Coalitie is het eens: dit jaar niet extra bezuinigen

De coalitie van VVD en PvdA gaat dit jaar niet extra bezuinigingen om te voldoen aan de Europese begrotingseis. Daarover zijn beide fracties het eens geworden. Vooral voor de VVD is dit een principiële politieke stap. Voor de liberalen was de 3-procentseis van Brussel tot nu toe heilig.

VVD-fractievoorzitter Zijlstra (links) en PvdA-fractievoorzitter Samsom (rechts) half februari bij de presentatie van het woonakkoord. Beeld anp

VVD-fractieleider Halbe Zijlstra wil nu toch, voor even, de teugels laten vieren om de economie geen nieuwe klappen te geven. Dit zegt hij in een gesprek met de Volkskrant. Met hun besluit lopen de regeringsfracties vooruit op de cijfers waarmee het Centraal Planbureau (CPB) morgen komt. Naar verwachting maakt het CPB dan bekend dat het begrotingstekort dit en volgend jaar hoger zal zijn dan het Europese maximum van 3 procent.

Eenmalig
Normaal gesproken moet er dan automatisch extra worden bezuinigd. Zijlstra zegt er geen moeite mee te hebben de 3 procent voor 2013 'eenmalig niet te halen', temeer daar dit feit mede veroorzaakt wordt door de recente nationalisatie van probleembank SNS Reaal. 'Maar in 2014 moeten we onder de 3 procent.'

Uit voorspellingen van de Europese Commissie blijkt dat Nederland volgend jaar minstens 3,6 miljard euro moet bezuinigen om dan onder de 3 procent te komen. Zijlstra wil voor 2014 bezuinigen zoals in het regeerakkoord staat aangeven: 'Eenderde door belastingverhoging, tweederde door in de uitgaven te snijden.'

Voor 2013 zijn er volgens de fractieleider nog maar heel weinig knoppen om aan te draaien. 'We zitten midden in het begrotingsjaar. Je kunt moeilijk geld terugeisen wat je al hebt uitgegeven. Je kunt het alleen nog met lastenverzwaring oplossen. Wat vinden wij als VVD belangrijker? Dat we in 2013 de 3 procent eenmalig niet halen? Of dat we die norm wel halen, maar de economie structureel een grote klap toebrengen? We kunnen de btw met 5 procent verhogen, maar dat lijkt me ook niet verstandig.'

Soepeler
Zowel de VVD als de PvdA hebben afzonderlijk in het overleg tussen de eigen bewindslieden en de fractietop op donderdagavond 14 februari besloten dat zij soepeler zullen omgaan met de CPB-prognoses.

Duidelijk is dat 2013 en 2014 gaan tegenvallen. In 2014 trekt de economie aan. Dat proces wordt verstoord als nu wordt ingezet op de 3-procentsnorm voor 2013. Zowel de VVD-ministers als die van de PvdA staan achter deze benadering, zo wordt binnen de partijen bevestigd. De ruimte is er ook: de Europese Commissie liet vorige week al weten dat Nederland tijdelijk mag zondigen.

In beide coalitiekampen wordt erop gewezen dat het draagvlak voor de geplande hervormingen in de zorg en de sociale zekerheid gevaar loopt indien er nu snel nieuwe, harde bezuinigingen zouden worden afgekondigd. Zijlstra: 'Er loopt ook nog een sociaal akkoord en dat willen we een gerede kans geven. En we moeten nog praten met partijen die ons in de Eerste Kamer aan een meerderheid moeten helpen.

Achteraf
De 3-procentseis van Brussel was lange tijd heilig in de VVD. Partijleider en premier Mark Rutte heeft steeds gezegd dat hij niet bezuinigt voor Europa maar vanuit de overtuiging dat de overheidsschuld binnen de perken moet blijven. Zijlstra zegt daarover: 'Achteraf regeren is buitengewoon makkelijk. Wat wij doen, is vóóraf regeren. Dus voor 2014 is 3 procent hard.'

Over de begrotingsreputatie van Nederland in Europa, maakt Zijlstra zich geen zorgen, ook niet nu Nederland voorzitter is van de Eurogroep. 'Wij willen begrotingsevenwicht. Niet omdat Europa dat wil, maar vooral omdat we het zelf willen. Het structurele pad, 2014 en verder, moet voldoen aan een degelijke begroting.'

Halbe Zijlstra voor aanvang van het vragenuurtje in de Tweede Kamer. De VVD-fractievoorzitter heeft tijdens zijn wintersportvakantie zijn duim gebroken. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.