Club

Allemaal in een kring: cryptogrammen oplossen. 'De gemalin van de vorst, tien letters.'..

Ze kennen elkaar van Verbrasserie Lady Ann. Inge Kant (38, rij-instructeur), Ria Schimmer (57, huisvrouw) en Marian Hoger waard (56, huisvrouw) kwamen er al jaren voor het bestaan van de cryptoclub. 'Even een bakkie doen', zegt Kant. De locatie is erg fijn, in het overdekte winkelcentrum Walburg recht tegenover de Etos, vinden de vrouwen. En je voelt je er, zeggen ze, meteen thuis.

Lady Ann is vooral Ellen Versluis (41), de eigenares. Zij heeft hen eigenlijk allemaal samengebracht. Want zij zei telkens: kom er toch gezellig bij zitten, meid. En toen er een was, waarschijnlijk Ria, die met de cryptogrammen in de weer ging, werkte dat aanstekelijk. Zo kwam ook cryptogramfanaat Aad van der Mee (53) erbij. Je moet af en toe het huis uit, had zijn schoonzus gezegd, toen hij zes jaar geleden in de wao belandde wegens slechtziendheid. En dan is er nog Frieda van Ieperen (51, medewerkster bij de Hema), die een paar jaar geleden naar Zwijndrecht verhuisde en hier niemand kende. Zo'n plek als Lady Ann is een uitkomst, vindt ze.

Vanochtend is het druk in Lady Ann, zoals elke zaterdag. Tussen het rumoer van kletsende mensen, rinkelende kopjes, een rochelend koffieapparaat en het Smartlappenkoor voor de deur, heerst er op een plek even totale stilte: de stamtafel van de cryptoclub. Inge spannen turen de vier vrouwen en Van der Mee naar hun kopie van het zaterdagse Volkskrant -crypto gram. Hoger waard doorbreekt als eerste de stilte: 'Gemalin van de vorst, tien letters.'

Van der Mee: 'Koningsmeeuw.'

Schimmer: 'Nee, dat zijn te veel letters.'

Van der Mee: 'Het zal wel iets met M xima te maken hebben.'

Hogerwaard: 'Maar Willem-Alexander is nog geen vorst.'

Schimmer: 'Ik weet het. IJskoningin.'

Kant: 'Heel goed, meid!'

Zaterdag is de beste dag. Want dan komen de Volkskrant en NRC Handelsblad met verse cryptogrammen. Inge heeft de crypto's uit de Groene Amster dam mer en HP/de Tijd van internet gehaald. Daar doen ze de rest van de week mee. Elke ochtend komen ze samen behalve zondag en maandag, want dan is Lady Ann gesloten. Om de crypto's op te lossen, maar ook om bij de praten. 'Je kunt echt je ei kwijt bij de anderen', zegt Schimmer.

'De dames' noemt Van der Mee de vrouwen. Of anders 'meissies'. En die moet je af en toe een beetje plagen, vindt hij. Tegen zijn buurvrouw zegt hij plotseling: 'Ri, je bent rustig met je voeten vandaag.'

Schimmer: 'Jij zit anders wel met die lange benen van je tegen mij aan.'

Van der Mee: 'Waar voor dacht je anders dat ik hier kwam?'

Binnen een uur is 'de Meulendijks' opgelost. Inge deelt de cryptogrammen van de Groene Amsterdammer en hp/de Tijd uit. 'Leuk hoor, dat die Groene Amsterdammer vorige week iets met miltvuur had', zegt Van der Mee. 'De Volkskrant is mijn favoriet, maar bij de Groe ne durven ze meer. Zullen we trouwens nog even de hp kraken?'

Kant: 'Nee, anders heb je de rest van het weekend niets te doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.