'Clubicoon' Wouters weg bij FC Utrecht

Het tijdperk-Jan Wouters bij FC Utrecht is ten einde, zei clubdirecteur Wilco van Schaik donderdag. De trainer (53) leidt zijn ploeg nog in de resterende eredivisieduels tegen Heerenveen en Vitesse en vertrekt dan. Een jaar eerder dan volgens zijn contract de bedoeling is.

UTRECHT - Wouters volgde in oktober 2011 de plotseling vertrokken Erwin Koeman op, onder wie hij assistent was. Alleen Ajaxtrainer Frank de Boer en Ronald Koeman, bij Feyenoord eveneens aan zijn laatste seizoen bezig, dienen langer een club in de eredivisie.


Die statistiek bevestigt wat de UEFA uitgerekend gisteren na eigen onderzoek bekendmaakte. Volgens de voetbalbond werkt een trainer in Europa gemiddeld zeventien maanden voor een club, al bedraagt het Nederlandse moyenne slechts een jaar.


Inclusief de tijd waarin hij assistent was onder Du Chatinier en Koeman, was Wouters vijf seizoenen voor de club werkzaam. 'Vijf enerverende seizoenen', preciseerde directeur Van Schaik gisteren. Ter illustratie: een jaar geleden blonk Utrecht nog uit in de play-offs om Europees voetbal en vergaarde de club een recordaantal punten in de eredivisie. Dit seizoen dreigden een tijdlang de andere play-offs: die waarvan degradatie de uitkomst kan zijn.


In stadion Galgenwaard lichtte Van Schaik het vertrek van een 'clubicoon' toe. 'Jan hoort bij ons', zei de directeur. Maar de komende jaren even niet, want een rol als assistent onder zijn mogelijke opvolger Rob Alflen ziet FC Utrecht niet voor hem weggelegd. Wouters zelf voelt zich niet te groot voor een stap terug, ook omdat hij graag de trainingen leidt. 'Het veldwerk vind ik het leukst om te doen.'


Volgens Van Schaik ligt de kracht van Wouters onmiskenbaar op dat vlak, maar nu alweer assistent worden is niet het goede moment, vond de directeur. 'Daarvoor moet er eerst een paar jaar tussen zitten.' Bovendien: 'Een nieuwe trainer moet de ruimte krijgen om zijn eigen staf neer te zetten.'


Utrecht gaat komend seizoen volgens Van Schaik een 'nieuwe fase' in en daarbij past een nieuwe trainer. Hoewel de club moet blijven saneren om het verlies van 6,5 miljoen euro dit seizoen terug te brengen tot 3 miljoen, gaat dat bezuinigen volgens de directeur niet ten koste van de spelersgroep.


De opvolger van Wouters hoeft niet met een afgeroomde selectie te werken, verzekerde hij. 'Al willen we graag een speler verkopen.' Voor doelman Ruiter en middenvelder Toornstra is volgens Van Schaik veel interesse. Van grootverdiener Jacob Mulenga wordt het aflopende contract niet verlengd.


Wouters zal het niet meer meemaken. Hij is verbitterd noch opgelucht over het nakende afscheid, vertelde hij. Dat hij gisteren in stemmig zwart gekleed ging, was geen bewuste keuze. Grijnzend: 'Ik heb maar één pak in de kast hangen.'


Zijn opvolger mag nieuw elan proberen te brengen in een selectie die dit seizoen renovatiewerk vereiste door het vertrek van spelers als Wuytens, Kali, Asare en Van der Hoorn. Daarbovenop kwamen (langdurige) blessures, zoals bij Mulenga, Duplan, Van der Gun en aankoop Willem Janssen. Wouters heeft, zei Van Schaik, 'onder de meest moeilijke omstandigheden moeten werken', al mocht hij zijn ploeg in de recente winterstop nog versterken.


In een zakenlounge hield de directeur vol dat niet de karige resultaten tot het einde van een tijdperk hebben geleid, 'want wij doen niet aan scorebordevaluaties'. Hij erkende wel dat de onvrede over het behoudende voetbal onder Wouters borrelde en soms oprispte bij fans en sponsors. 'Als ik dan met ze sprak, vielen vaak de namen van oud-spelers Ben Rietveld en Ton de Kruijk. Maar ja, voor aanvallend voetbal moet je wel de spelers hebben. En ze moeten fit zijn.'


Of de fans alsnog hun zin krijgen, nu Wouters aan zijn laatste wedstrijden bezig blijkt? Van Schaik: 'Wij stemmen ons beleid niet op onze supporters af. Wij maken dat beleid zelf, als bestuur, maar we luisteren wel naar ze.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden