Club zoekt echtpaar voor retourtje Mars

AMSTERDAM - Aangeboden: trip voor echtpaar. Vertrek op 5 januari 2018. Aankomst op bestemming: 20 augustus 2018. Je wordt thuisgebracht op 21 mei 2019. Neem je goede humeur mee.


Zo kan de uitnodiging worden beschouwd die de Amerikaanse non-profitorganisatie Inspiration Mars Foundation gisteren heeft verstuurd aan een nog onbekend koppel dat in 2018 een ruimtereis naar Mars moet maken. Volgens de plannen zullen de aardbewoners niet landen op de rode planeet, maar zullen ze langs de donkere zijde scheren, op ongeveer 160 kilometer hoogte. Daarna moet het ruimtevaartuig beide astronauten weer veilig naar de aarde brengen.


Of het lang gezellig blijft aan boord is de vraag. De marsreizigers zullen hun trip maken in een opblaasbare capsule met een totale inhoud van 17 kubieke meter, vergelijkbaar met de laadruimte van een Volkswagen Crafter, een flinke bedrijfswagen. Veel van die ruimte is nodig voor de systemen die de zuurstof- en energievoorziening verzorgen. Ook water, eten en afval zullen de leefruimte beperken. Er zal vermoedelijk geen plaats zijn voor schone kleren, toiletpapier en schoonmaakmiddelen.


De raket die het echtpaar de ruimte inschiet, wordt vermoedelijk een Falcon Heavy, een nog te ontwikkelen draagraket van de Amerikaanse commerciële ruimtevaartorganisatie SpaceX. Volgens de specificaties in de folder moet deze raket krachtig genoeg zijn om de capsule richting Mars te zenden.


De initiatiefnemers richten zich vooral op het ontwikkelen van systemen die overleving mogelijk maken, niet op comfort voor de kosmonauten, blijkt uit een haalbaarheidsstudie. Op het menu staan gedroogd eten en water uit recyclede urine en transpiratie. Ook de lucht aan boord zal worden hergebruikt. Er komen zo min mogelijk geautomatiseerde systemen, stelde technisch directeur Taber MacCallum van de Inspiration Mars Foundation tegen NewScientist.


Als de reis doorgaat, zullen beide ruimtevaarders de langste ruimtereis aller tijden maken: 501 dagen. Het record staat nu op 438 dagen. Tijdens hun reis zullen beiden worden blootgesteld aan hoge doses straling, afkomstig van de zon en uit de ruimte. Ook de terugkeer in de dampkring wordt als riskant gezien.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden