Club van Matthews na 23 jaar in Premiership

Het is zo’n cliché uit het voetbal dat eens in de zoveel tijd van stof wordt ontdaan: geen speler kan groter zijn dan een club....

Willem Vissers

Er zijn uitzonderingen. Zo was Stanley Matthews groter dan Stoke City. Toen the Wizzard of Dribble stierf in 2000, verzamelden zich 100 duizend mensen in de straten van industriestad Stoke om hem de laatste eer te bewijzen.

Stoke City was onlosmakelijk verbonden met de dribbelaar, omdat hij hier als 17-jarige zijn loopbaan begon en omdat hij bij Stoke zijn carrière eindigde, toen hij zijn 50ste verjaardag al had gevierd.

‘Ik heb in mijn leven maar één fout gemaakt’, zei hij nochtans in een interview met de Volkskrant. ‘Ik ben te vroeg gestopt met voetballen.’

Matthews was dus groter dan de club, waarvoor Peter Hoekstra nog voetbalde, waar doelman Ed de Goey zijn laatste jaren sleet en waar Johan Boskamp de vorige trainer was.

Nadat Stoke jarenlang van degradatie naar promotie hobbelde, van overname naar bijna-faillissment, en nadat de verhuizing van het oude Victoria Stadion naar het splinternieuwe Britannia Stadion was afgerond, vierde Stoke zondag de promotie naar de hoogste klasse, de Premiership.

Het publiek nam bezit van het veld toen Stoke, waar eens de legendarische doelman Banks keepte, na een 0-0 tegen Leicester City promoveerde.

De manager is een relatief onbekende, Tony Pulis. In de selectie zitten veel Engelsen en slechts een enkeling die enige bekendheid geniet: Salif Diao, een Senegalees die op het WK van 2002 speelde. Shola Ameobi, een spits uit Nigeria die nog bij Newcastle voetbalde. Rory Delap, een middenvelder wiens inworp een wapen is dat hij te danken heeft aan een verleden als speerwerper. En Mamady Sibidé, een spits uit Mali die bijna het leven liet toen fans van Togo hem aanvielen na een kwalificatieduel voor de Afrika Cup.

Ook Stoke heeft een rijke voorzitter. Peter Coates kocht de club en investeerde miljoenen. En de promotie is goed voor een extra bedrag van 75 miljoen euro, vooral dankzij het tv-geld.

‘Ik wil Coates bedanken’, zei Pulis. ‘Hij toonde karakter door deze club te kopen.’

Wat heet. Coates is een jongen van de streek, die multimiljonair werd in de catering, en later met wedkantoren. In een vorige periode als voorzitter, tussen 1989 en 1997, werd het leven hem door supporters zo zuur gemaakt dat de politie hem geregeld waarschuwde voor zijn veiligheid.

‘Mijn broers namen me vroeger al mee naar Stoke’, zei hij in The Times. ‘Ik was zo klein, dat ze me op de rand van de tribune tilden. Of ze namen me mee naar voren, waar ik door de hekken kon kijken.’

Dan zag hij Matthews.

Willem Vissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden