Clintons vrijuit in Whitewater-zaak

De onafhankelijke aanklager Robert Ray heeft onvoldoende bewijs dat de Amerikaanse president Bill Clinton en zijn vrouw Hillary zich schuldig hebben gemaakt aan criminele activiteiten in de zogeheten Whitewater-affaire....

Clinton was toen gouverneur. Het onroerend-goedproject van de Clintons mislukte overigens. 'We hebben vastgesteld dat er onvoldoende bewijs is om een jury ervan te overtuigen dat de president en mevrouw Clinton bewust hebben meegedaan aan illegale activiteiten', zei Ray in een verklaring. Volgens hem werden de president en zijn echtgenote verdacht van meineed en belemmering van de rechtsgang.

Ray heeft het kantoor van de aanklager in Little Rock (Arkansas) afgelopen maand gesloten, nadat hij eind vorig jaar het onderzoek had afgerond. Het Whitewater-onderzoek begon in 1994 onder Rays voorganger Kenneth Starr.

Er zijn veertien personen veroordeeld in de zaak, onder wie de zakenrelaties van de Clintons, James en Susan McDougal; hun huisvriend Webster Hubbel en de oud-gouverneur van Arkansas Jim Guy Tucker. Susan McDougal reageerde boos dat Ray slechts verklaard dat er onvoldoende bewijs is tegen Clinton: 'Als hij een kerel was, dan zou hij zeggen dat er niets aan de hand was.'

Het Witte Huis heeft de uitslag van het onderzoek toegejuicht. Het is jarenlang in een hevig gevecht verwikkeld geweest met aanklager Starr, wiens onderzoek 52 miljoen dollar heeft gekost.

Functionarissen van het Witte Huis haalden opgelucht adem toen zij kennis namen van de zes pagina's tellende verklaring van Ray. Zij waren bang dat een andere uitslag ernstige gevolgen zou hebben gehad voor Hillary Clinton, die in de race is voor een zetel in de senaat.

Er rest aanklager Robert Ray nog slechts één klus: hij moet nog bepalen of president Clinton na zijn aftreden in januari moet worden vervolgd wegens zijn rol in het seks-en meineedschandaal rond Monica Lewinsky.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden