Clingendael is voor Haagse eekhoorns een brug te ver

AMSTERDAM - Hij is er maar druk mee, Vilmar Dijkstra van de Zoogdiervereniging, met de Haagse eekhoornbrug. Er is al langere tijd opwinding over, maar nu het AD vrijdag meldde dat na anderhalf jaar nog geen enkele eekhoorn gebruik heeft gemaakt van de toch speciaal voor het diertje aangelegde dure brug (1,5 ton) over de drukke Benoordenhoutseweg, staat de telefoon niet stil.


Het lijkt geen best begin van het Jaar van de Eekhoorn, zoals dat zojuist door de Zoogdiervereniging is uitgeroepen. Dijkstra: 'In ieder geval is dit niet goed voor het imago van de natuurbescherming.'


De Zoogdiervereniging was niet betrokken bij de brug in Den Haag, een stalen constructie van ongeveer 40 meter lengte die de naar schatting twintig eekhoorns in het Haagse Bos een uitweg moeten bieden naar landgoed Clingendael. Dijkstra: 'Ik heb begrepen dat niet echt is onderzocht wat de goede plek is voor die brug. En de brug is natuurlijk duur. Hij ziet er prachtig uit, maar de vraag is of hij ook functioneel is. Wat zeker werkt, weten we uit het buitenland, is een brug van touw. Heel simpel en heel goedkoop.'


Dijkstra sluit niet uit dat de Haagse brug alsnog gaat worden gebruikt. 'Eekhoorns gaan pas op zoek naar een nieuw leefgebied na een goed jaar, als er veel jonge eekhoorns zijn geboren.' In het Haagse Bos ging de populatie juist in de laatste jaren achteruit, vanwege een virusziekte en vanwege de slechte voedselsituatie. Pas dit jaar gaat het weer beter. Dijkstra: 'Het kan maar zo zijn dat jonge eekhoorns de oversteek binnenkort wel maken.'


Juist dit jaar wil de Zoogdiervereniging werk gaan maken van eekhoornbruggen. 'Belangrijk voor de genetische uitwisseling tussen populaties', aldus Dijkstra. De vereniging maakt een brochure voor gemeenten, met onder meer informatie over eekhoornbruggen, in Nederland een vrij nieuw fenomeen. 'In Amsterdam zijn er touwbruggen die goed schijnen te functioneren. Roermond is bezig, meen ik, en zelf zijn we betrokken bij een project in Nunspeet.'


Volgens Geert Timmermans, stadsecoloog in Amsterdam, werken de bruggen in Amsterdam inderdaad 'perfect'. Tussen het Amstelpark en het Amsterdamse bos, de twee kerngebieden van de ongeveer 500 Amsterdamse eekhoorns, zijn op zes plaatsen eenvoudige touwbruggen tussen boomkruinen aangelegd.


Timmermans: 'In het gebied tussen de twee parken ligt een park dat op zes plaatsen wordt doorsneden door wegen. Er werden veel eekhoorns platgereden. Sinds de aanleg van de boomkruinroute, in 2012, is dat gestopt. En er zijn waarnemingen van eekhoorns die gebruik maakten van de bruggen.' Volgens Timmermans zijn dit soort constructies in landen als de VS en Japan heel gewoon. 'Wij hebben daar goed naar gekeken.' De bruggen in Amsterdam zijn bij elkaar ongeveer 300 meter lang. Totale kosten, aldus de stadsecoloog: 'Nog geen 30.000 euro.'


meter lang is de brug voor eekhoorns

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden