Cliff Richard daagt de BBC: waarom mocht iedereen live meekijken tijdens huiszoeking?

Waar houdt de persvrijheid op en begint het ­beschermen van iemands privacy of, meer in het algemeen, de rechten van de mens? Dat is de inzet van een meerdaagse rechtszaak tussen Cliff ­Richard en de BBC die dient bij het ­Londense ­gerechtshof.

Cliff Richard arriveert bij de rechtbank. Beeld EPA

De zanger eist een fikse schadevergoeding van de Britse publieke omroep wegens het rechtstreeks uitzenden van een huiszoeking bij hem, vier jaar geleden. Richard werd, zo bleek later, ten onrechte verdacht van seksueel misbruik.

De 77-jarige ster was in zijn ­Portugese verblijf toen hij op een zomerse dag in 2014 op televisie zag hoe een helikopter van de BBC urenlang boven zijn villa in Berk­shire cirkelde. Hij kon zelfs zien hoe rechercheurs zijn vertrekken doorzochten, op zoek naar bewijs dat de aantijging (dat Richard in 1985 tijdens een bijeenkomst van de prominente evangelist Billy Graham een minderjarige jongen onzedelijk zou hebben bejegend) zou schragen. Er werd niets gevonden; de beschuldiging bleek nergens op te berusten.

Destijds bestonden er reeds ­vermoedens dat de politie op een zogenoemde ‘fishing expedition’ was en de BBC om die reden had ­ingeseind. Door het als groot nieuws te brengen, hoopte de politie dat er slachtoffers of getuigen zouden opduiken. Bij het onderzoek naar dergelijke aantijgingen jegens oud-premier Ted Heath, die later eveneens onterecht bleken, was dezelfde tactiek toegepast. De politie gaf toe onjuist te hebben gehandeld en heeft inmiddels smartegeld van omgerekend 800 duizend euro moeten betalen.

De politie had het onderzoek vertrouwelijk moeten houden, oordeelde de rechtbank eerder. Nu luidt de vraag of dat ook geldt voor een nieuwsorganisatie. Bij het hof zei de zanger eind vorige week ‘in diepe wanhoop’ naar de beelden te hebben gekeken en dat hij ‘voor altijd ­besmeurd is’ door het handelen van de BBC.

De BBC stelt echter dat het in goed vertrouwen heeft gehandeld en dat de live-­uitzending over de huiszoeking in het ‘algemeen ­belang’ was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.