Claire McCardell, moeder van de sportswear

Hippe ontwerper? Leuke modelijn bedacht voor een sportmerk, wellicht? Nou nee, Claire McCardell stierf 46 jaar geleden. Ze was toen 53 jaar....

Waarom staat zij dan in dit nummer? Omdat zij geldt als de grondlegger van de manier waarop de meeste vrouwen zich tegenwoordig kleden: sportief en gemakkelijk. Er zijn zelfs mensen die beweren dat haar invloed in feite groter is geweest dan die van Dior en Chanel.

In elk geval was zij de eerste Amerikaanse ontwerper die niet klakkeloos de Parijse couturiers imiteerde, maar keek naar wat moderne vrouwen nodig hadden; en daarmee zette ze de VS op de kaart als modeland.

Was ze in haar tijd wel heel bekend? Ook niet echt. McCardell werkte niet eens onder haar eigen naam; ze was de hoofdontwerper van een groot Amerikaans confectiebedrijf. Pas twee jaar voor haar dood kreeg ze, dankzij haar boek What Shall I Wear?, enige bekendheid. Volgens McCardell, en dat was in de jaren veertig en vijftig een revolutionaire opvatting, kon je met een paar kledingstukken toe.

Wat voor kleren maakte McCardell? Minimalistische, op klassieke sporten werkmanskleren gebaseerde kledingstukken, waar niets aan te vinden was dat niet functioneel was. T-shirts, truien, broeken en voor die tijd ongekend simpele, bijna tentachtige jurken. Ook in haar collectie: vrouwelijke trainingspakken en sexy, tricot speelen badpakjes, die er nog niets verouderd uitzien. En in een tijd waarin een modieuze vrouw bij elke outfit nog bijpassende tassen, pumps en handschoenen diende te hebben, liet ze haar modellen bij voorkeur fotograferen op platte sandalen, de eerste stap naar de sportschoen op straat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden