Civetkat beschouwd als verspreider

De Chinese autoriteiten zijn van zins duizenden civetkatten te doden omdat ze een mogelijke bron zijn van verspreiding van de longziekte SARS....

Civetkatten (Viverridae), ook wel sluipkatten genoemd, komen vooral in Afrika (inclusief Madagaskar) en Zuid-Azië voor. De genetkat is ook in Zuidwest-Europa te vinden.

De soort die nu in China in het geding is, is de Gemaskerde Palm Civet (Paguma larvata), die door onderzoekers in Hongkong al in mei 2003 als potentieel boosdoener werd aangewezen. Dit beest wordt in zuidelijke China beschouwd als een delicatesse, en vormt samen met bijvoorbeeld stukjes slang onderdeel van de exotische 'Draken-Tijger-Feniks-soep'.

De overdracht van het virus naar de mens hangt volgens experts niet zozeer samen met het verorberen van de civetkat, maar met het houden en slachten van de dieren. De verkoop van civetkatten voor consumptie was in China kort na de eerste aanwijzingen voor een link met SARS enige tijd verboden. Maar in augustus meldden Chinese media dat de dieren weer in de handel mochten, overigens alleen gefokte exemplaren.

In de provincie Guangdong, de 'bakermat' van de jongste SARS-crisis, zijn de handel en consumptie van civetkatten tijdens het verbod overigens nagenoeg onverminderd voortgegaan. Inspecteurs werden massaal omgekocht en ook wilde civetkatten vonden gretig aftrek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden