City roept ellende over zichzelf af

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM VISSERS

AMSTERDAM - Manchester City - Barcelona 0-2

Het gordijn voor het mooiste toneel van het Europese voetbal ging weer open na de winterpauze, maar de eerste topvoorstelling leek vrij lang op een try-out. Manchester City, de doelpuntenmachine van Engeland, permitteerde zich één fatale fout tegen Barcelona, in de achtste finales van de Champions League. En in de slotminuut werd het zelfs nog 0-2.

Nooit was Barcelona nog gevaarlijk geweest in 53 minuten behoorlijk saai, berekenend voetbal. Tiki-taka, het handelsmerk van voetballend Catalonië, het eindeloze rondspelen van de bal in gezwind tempo, was geen middel meer, maar een doel. Het mocht allemaal van City, dat streefde naar totale defensieve controle, met misschien één geslaagde tegenaanval als bonus. Die opvatting had misschien succes kunnen hebben, ware het niet dat Navas één blunder beging.

Want dat is het nadeel als een ploeg zo dicht bij de eigen doelman blijft, om de stellingen te verdedigen. Dan betekent een foutje gelijk misère, zeker met Messi in de buurt. Messi ging dus diep na een pass van Iniesta. Demichelis, de centrale verdediger die het absolute topniveau eigenlijk niet aankan, haalde Messi onderuit met een sliding. Rood voor de stoere Argentijn. Penalty voor de geniale Argentijn. Messi dus, 0-1.

Zo graag willen de hemelsblauwen van City de Champions League winnen, nu sjeik Mansour al ruim een miljard heeft besteed aan de opbouw van wat eens een club was die zich diende te schikken in de schaduw van stadgenoot United. Sportieve wonderen daargelaten, zal Barcelona de kwartfinales bereiken. Maar City heeft straks in Barcelona niets te verliezen en kan trachten zijn indrukwekkende aanvallende potentieel uit te buiten, als vingerwijzing naar de jaren die komen gaan.

Al die sterren, al die miljoenen, al die internationals, ze hadden het voetbal een onvergetelijke avond kunnen bezorgen, maar avontuur telt niet altijd in de top. Resultaat telt, tactiek telt. Manchester City en Barcelona waren voorzichtig, zeker in de eerste helft.

City, debutant in de knock-outfase, wachtte vooral in het eerste deel af en liet de bal aan Barcelona, dat allang niet meer zo dwingend is als een paar jaar geleden. In zijn beste tijd speelde Barcelona zo'n defensie kapot. Dan ging de bal zo snel rond dat het de tegenstander duizelde, dan vond de ploeg uiteindelijk Messi of één van zijn kompanen.

Aan Spaanse kant was Messi dus de spits, het fenomeen dat zijn topvorm na tal van blessures nog niet definitief hervonden heeft. Hij was omsingeld. Kompany, Fernandinho, Demichelis, Touré, altijd waren zeker een of twee mannen bij hem, of ze sneden de toevoer af. Hij kwam relatief weinig aan de bal, ook niet als hij zich ver liet terugvallen naar het middenveld.

Aan de andere kant was daar Alvaro Negredo, een van drie Spanjaarden bij City. Negredo is precies het tegenovergestelde van Messi. Natuurlijk is hij een goede voetballer, maar hij is vooral sterk. Hij was in feite de enige aanvaller in de ploeg van trainer Manuel Pellegrini, de Chileen die belijdt dat hij houdt van aanvallen. Daarvan bleek dinsdag weinig.

Pellegrini miste zijn beste aanvaller, Aguëro, door een blessure, en hij hield andere aanvallende krachten als Nasri, Jovetic en Dzeko op de bank. Silva was de belangrijkste steun van Negredo. Zo ontstond een duel met weinig kansen en weinig emotie. Negredo was voor rust nog het dichtst bij een doelpunt. Hij raakte na een pass van Silva verzeild in een te moeilijke hoek van het veld. Negredo en Kompany stichtten gevaar met kopballen.

De ploegen hadden vermoedelijk nog uren kunnen voetballen zonder doelpunt, als Navas niet had geblunderd. Ja, met tien man kon City opeens wel aanvallen. Toen moest de ploeg wel. City, met steeds meer aanvallers, was zelfs een paar keer dreigend, hoewel Barcelona het duel allang had kunnen beslissen. Barcelona maakte nog twee goals, waarvan er eentje onterecht werd afgekeurd voor buitenspel.

In de slotminuut schoof Dani Alves de bal na een combinatie met invaller Neymar onder doelman Hart door. Dat rechtsachter Alves scoorde, was geen toeval. Hij trekt immers altijd mee ten aanval. Dan kan het weleens gebeuren dat je scoort.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden