Cipollini's benen waren niet meer zo sterk als zijn hoofd

Zijn optreden in maart in Milaan-San Remo had de doorslag gegeven. 'Ik heb alles gedaan om die dag te winnen, mentaal was ik ijzersterk', vertelde Mario Cipollini vrijdag tijdens een persconferentie in Milaan, 'maar mijn benen waren niet zo sterk als mijn hoofd.' De 38-jarige Italiaanse wielrenner besloot dinsdag met...

Reuters

De nadere uitleg volgde vrijdag. 'Ik heb besloten te stoppen, omdat ik niet meer de renner ben die ik ooit was', vertelde de markante sprinter, die bijnamen als de Leeuwenkoning en Mooie Mario droeg. In de aanloop naar de Ronde van Italië volgde de bevestiging. 'Ik wist dat ik geen rol van betekenis meer kon spelen. Het zit in mijn aard mijn rivalen te domineren. Toen ik me realiseerde dat dat er niet inzat, begreep ik dat het tijd was te stoppen.'

'38 Jaar is vrij oud voor een wielrenner en vooral voor een sprinter maar ik heb geen spijt dat ik zo lang ben doorgegaan. Ik heb meer gewonnen dan ik ooit had verwacht toen ik als kleine jongen met wielrennen begon.'

Cipollini, geboren op 22 maart 1967 in Lucca, werd in 1989 prof en boekte in zijn loopbaan 189 overwinningen. Hij noemde zijn zege in Milaan-San Remo en het behalen van de wereldtitel, beide in 2002, als de hoogtepunten uit zijn wielerleven. 'De emoties die ik voelde bij het winnen van Milaan -San Remo, waren ongelooflijk, bij het behalen van de wereldtitel was het vooral de mediaaandacht die me overdonderde. Het was een onvergetelijke dag voor me omdat het hele Italiaanse team voor me werkte en ik in staat was het af te maken.'

Hij kende ook tegenslagen. 'Het moeilijkste moment was het ongeluk waarbij mijn vader ernstige verwondingen opliep. Ik verloor een steunpilaar in mijn leven omdat hij me altijd bijstond rond wedstrijden. Ik denk dat ik hem heb terugbetaald met mijn overwinning in Milaan -San Remo.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden