Postuum

Cilla Black: hét gezicht van de Swinging Sixties

Cilla Black (72) paste bij een tijd waarin de klassentegenstellingen in Groot-Brittannië verwaterden. 'Class heb ik niet, stijl wel.'

Cilla Black. Beeld AFP
Cilla Black.Beeld AFP

Cilla Black, die zondag op 72-jarige leeftijd is overleden, was 'het zusje van The Beatles'. Mede dankzij Paul McCartney en de zijnen transformeerde de 20-jarige dochter van een dokwerker in een mum van tijd van garderobeassistente tot wereldberoemde zangeres. Met name haar hit 'Anyone who had a heart' zou een klassieker worden. Op latere leeftijd zou Black uitgroeien tot een geliefde televisiepersoonlijkheid.

De Britten hielden van haar humor, relativeringsvermogen en eenvoud. Ze paste bij een tijd waarin de klassentegenstellingen verwaterden. 'Class heb ik niet, stijl wel', zei ze eens, met het Scouse-accent waarom de inwoners van Liverpool bekend staan. Muziekcriticus Nik Cohn noemde haar 'respectabel en betrouwbaar, erg netjes en tamelijk on-sexy'. Dat de werkrelatie met haar beschermheer Brian Epstein, de Beatles-producent, verzuurde wegens diens openlijke drugsgebruik is typerend. Black was het onschuldige gezicht van de Swinging Sixties.

Amusementsindustrie

Priscilla Maria Veronica White werd op 27 mei 1943 in Liverpool geboren en groeide als enig kind op in een katholiek huishouden. Het idee was dat ze in het scheepsmanagement zou gaan werken, zelf wilde ze liever de amusementsindustrie in. Een bijbaantje achter de schermen van de Cavern Club zorgde er voor dat die droom uitkwam. The Beatles zagen - en hoorden vooral - haar talent en hielpen haar waar nodig. Ze zong ook covers en McCartney zou zelfs jaloers worden op haar uitvoering van 'The long and winding road'.

Haar naamsverandering was het gevolg van een foutje van het muziekblad Mersey Beat, dat 'Black' had geschreven in plaats van 'White'. Ze vond dit een mooie artiestennaam. Langzaam verschoof haar aandacht naar de televisie. In 1968 kreeg ze van de BBC - als eerste vrouw - een variétéprogramma, Cilla. Vanaf de jaren tachtig maakte ze populaire zaterdagavondshows als 'Blind date' en 'Surprise, surprise'. In 1983 deed ze van zich spreken door te beweren dat Thatcher het woord 'Groot' terug had gebracht in Groot-Brittannië.

De voortijdige dood van haar man en manager Bob Willis kwam hard aan. In 2013 eerde ITV haar showbizzjubileum met 'The one and only Cilla Black'. Terugkijken op haar carrière viel haar zwaar, zo zei ze vorig jaar in een interview met The Daily Telegraph. 'Ouder worden is bepaald niet leuk.' De moeder van drie stierf in haar huis in Marbella. Ze wil dat op de grafsteen komt te staan dat ze zangeres was, niet televisiepresentatrice.

Cilla Black in 1983. Beeld ANP
Cilla Black in 1983.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden