Christopher Froome kan met gerust hart naar de Alpen

Allemaal probeerden ze het donderdag een keertje: eerst Contador, toen Nibali, niet te vergeten Quintana en Valverde zelfs een paar keer. Vergeefse pogingen waren het, beetje sneue pogingen ook. Alsof er was afgesproken in elk geval de schijn van een wedstrijd op te houden.

Christopher Froome met Nairo Quintana in zijn kielzog.Beeld afp

De Ronde van Frankrijk nam donderdag afscheid van de Pyreneeën en deed dat bovenop de Plateau de Beil, een van de reuzen in dit gebergte. Halverwege had Rusty Morris zijn camper neergezet en zijn spandoek uitgerold. Rusty Morris komt uit Bristol, maar sinds zijn pensionering brengt hij zijn zomers door langs de wegen van het Europese wielrennen door.

Op zijn spandoek stond in sierlijke letters geschreven: 'Simba Wa Nyika'. Dat is Swahili, de taal die onder meer in Kenia wordt gesproken. Voor de Europese toeschouwers heeft Rusty Morris er een Engelse vertaling aan toegevoegd. Simba Wa Nyika betekent 'koning van de savanne' en is bedoeld als aanmoediging voor de in Nairobi geboren Froome.

De geletruidrager zegt altijd een beetje ontroerd te raken als het spandoek in zicht komt. De tekst is afkomstig van David Kinjah, de man die hem als kind de liefde voor wielrennen bij bracht. Het is een eerbetoon aan krijgsheren, maar voor Froome heeft het een meer aardse betekenis. 'Het is mooi om in Europa een tekst in Swahili te zien. Kenia is me nog altijd dierbaar en dat de tekst van David afkomstig is, maakt het voor mij helemaal speciaal.'

Beeld epa
Beeld afp

In de schaduw

Voor de tweede keer in zijn loopbaan is de koning van de savanne bezig zijn rijk uit te breiden naar het Frankrijk van de Tour. De klap die Chris Froome uitdeelde in de eerste Pyreneeënrit is een daalder waard gebleken. Eigenlijk hebben de andere krijgsheren al hun meerdere in hem erkend. Er is alleen nog de ontsnappingsclausule van een mogelijke offday in de Alpen.

Het schijngevecht om de troon speelde zich donderdag af in de schaduw. Zelfs het Spaanse Movistar, dat met Valverde en Quintana nog twee ijzers in het vuur heeft, gaf de koers zomaar uit handen. Een ruim bezette kopgroep mocht haar gang gaan in een rit die daardoor vooral een meteorologisch spektakel werd.

De Poolse wereldkampioen Kwiatkowski en de Belgische hardrijder Sep Vanmarcke zullen verbaasd zijn geweest dat zij als eerste Plateau de Beille mochten aansnijden. Vanmarcke gooide als eerste de handdoek. Even later moest ook Kwiatkowski eraan geloven. Andere leden van die kopgroep wisten duidelijk beter raad met het klimwerk.

Beeld epa

Rodríquez

Van hen was de Spanjaard Joaquim Rodríguez onmiskenbaar de beste, zoals hij dat ook al ruim een week geleden was in Hoei. Na tal van mislukte pogingen heeft Rodríguez zijn ambities een rol te spelen in het klassement vaarwel gezegd. Hij is een onvervalste ritkaper en een nog betere nu dat zijn enige streven is.

Wat de Tour de France een kleine twee weken geleden begon als het kransje kanshebbers kwam op ruime achterstand binnen. Van zijn manschappen wist de koning van de savanne zich tot op het laatst vergezeld van Geraint Thomas en Richie Porte. Zij bleken goud waard.

Vooral de eerste, door Froome consequent aangeduid als 'G', rijdt een ijzersterke Tour. In veelzijdigheid steekt Thomas de kopman zo langzamerhand naar de kroon. Zijn vijfde plaats in het klassement houdt volgens Froome dan ook een belofte voor de toekomst in. De 29-jarige 'G' heeft het in zich op termijn zelf een gooi te doen naar de overwinning in een grote ronde.

Het onderlinge verschil is te groot om het koningsdrama te verwachten dat zich drie jaar geleden afspeelde. In de Tour van 2012 was Froome al zo goed dat hij kopman Bradley Wiggins, Tourwinnaar ook, naar de kroon stak.

Joaquim Rodriguez wint zijn tweede Tour-etappe.Beeld BELGA

Het laatste slagveld

Met een voorsprong van bijna drie minuten op zijn directe belager gaat Christopher Froome op weg naar de Alpen, het laatste slagveld. Wijselijk houdt hij het voor de buitenwacht nog even spannend. De voorlaatste etappe met finish op de Alpe d'Huez zal volgens hem pas beslissend zijn.


Nairo Quintana, lange tijd de meest gevreesde tegenstander, boezemt hem niet zoveel angst meer in. 'Zijn demarrages blijken niet echt het verschil te maken.'


Vanaf nu kijkt hij met argusogen naar Alberto Contador. 'Je ziet aan Alberto dat hij de Giro nog in zijn benen heeft. Maar als iemand straks een serieus gat kan slaan, is hij het.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden