Christchurch is WK rugby ook al kwijt

CHRISTCHURCH - Twee verwoestende aardbevingen en meer dan vijfduizend naschokken kreeg Christchurch het afgelopen halfjaar te verwerken, maar een van de hardste klappen kwam gisteren. De organisatie besloot de stad te schrappen als wedstrijdlocatie van het WK rugby dat dit najaar in Nieuw-Zeeland wordt gehouden.

New Zealand All Blacks, het nationale rugbyteam van Nieuw-Zeeland. Beeld afp

Christchurch had plaats zullen bieden aan vijf voorrondewedstrijden en twee kwartfinales. Bovendien hadden de nationale ploegen van Australië en Engeland de stad uitverkoren als trainingsbasis. De bevolking verheugde zich al jaren op het toernooi en hoopte na de aardbevingen het WK te kunnen aangrijpen als doel waarop een deel van de herstelwerkzaamheden gericht zou kunnen worden. 'Dit voelt alsof je huis vlak voor je verjaardag is afgebrand', reageerde een rugbyliefhebber, 'en alsof ze daarna zeggen dat je óók nog eens geen cadeautjes krijgt.'

Christchurch geldt in Nieuw-Zeeland als rugbystad nummer één. Het is de thuishaven van de Crusaders, een van de succesvolste clubteams ter wereld, en van rugbysterren als Richie McCaw, Daniel Carter en Sonny Bill Williams.

Stadion

Het stadion van Christchurch, in de aanloop naar het WK nog voor 60 miljoen dollar (33 miljoen euro) gerenoveerd, is in de aardbeving van 22 februari zwaar beschadigd geraakt. Tribunes vertonen grote scheuren, het veld is veranderd in een berglandschap. De beheerder van het stadion kan niet garanderen dat het herstel voor het begin van het WK in september kan worden voltooid. Gaandeweg zouden meer gebreken aan het licht kunnen komen. Nieuwe naschokken kunnen de reparaties ernstig belemmeren.

Bovendien is het de vraag of voor zo'n operatie genoeg mankracht en materiaal voorhanden zijn, in een stad waar een groot deel van de infrastructuur en 20 tot 30 procent van de gebouwen zwaar beschadigd zijn. Dat tekent meteen de enorme opgave waarmee de plaatselijke organisatie te maken had gekregen. Er is ineens een groot tekort aan hotelkamers en het stadscentrum, waar zich de meeste horecagelegenheden bevonden, is goeddeels geruïneerd.

Bezwaar

Engelse kranten kwamen vorige week al met het bezwaar naar buiten dat bezoekende supporters daarmee niet geholpen zouden zijn. Bovendien zouden rugbyliefhebbers, bang voor nieuwe naschokken, de stad nu liever links laten liggen.

Zuidereiland
Burgemeester Parker zei woensdag dat hij zich mede om die redenen kan vinden in het besluit van de organisatie, maar dat hij het als inwoner van de stad een moeilijk te verteren stap vindt. Hij zei te hopen dat in elk geval een deel van de vijf voorrondewedstrijden kan worden afgewerkt op het Nieuw-Zeelandse Zuidereiland, waar Christchurch de enige speellocatie was. De stad Dunedin kan daarvoor als enige in aanmerking komen, al is het stadion er aan de kleine kant. De twee kwartfinalewedstrijden, waarvan er eentje mogelijk gespeeld zal worden door Nieuw-Zeeland, verhuizen hoe dan ook naar Auckland.

Het schrappen van de wedstrijden is niet alleen een domper voor de rugbygekke bevolking van Christchurch, maar ook voor de toeristische sector, die al erg onder de aardbevingen te lijden heeft. Horeca-exploitanten zien de wederopbouw gefrustreerd door een groeiend gebrek aan inkomsten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden