Chris Zegers zag de documentaire Echt Herman Koch: dit vond hij ervan

Zegers was als Gast van de Volkskrant op het Nederlands Film Festival

Presentator en acteur Chris Zegers is een stuk bedachtzamer dan zijn naïeve imago doet vermoeden. Maar hij doet daar niets aan, want 'voldoening halen uit publieke waardering, dat is een wedstrijd die niet valt te winnen'.

Chris Zegers

Chris Zegers wilde als Gast van de Volkskrant op het Nederlands Film Festival graag naar de documentaire Echt Herman Koch. Waarom? 'Ik was verrast dat er een film over Herman Koch was gemaakt', zegt Zegers (46). 'In mijn ogen is hij een man die wars is van publiciteit. Hoe laat iemand, die het niet prettig vindt om bekend te zijn, een documentaire over zichzelf maken?'

NFF

Tijdens het Nederlands Film Festival doet een aantal gasten verslag voor de Volkskrant. Vandaag: Chris Zegers.

Had je al een beeld van wie hij 'echt' is?

'Een bovenmatig intelligente en beetje verlegen man, die weleens in de media komt als er net een nieuw boek van hem uit is, maar niet zomaar ergens aan tafel gaat zitten om zijn mening te verkondigen.'

En, heb je de echte Herman Koch nu leren kennen?

'Niet de totale Herman Koch, denk ik. Wel een deel van hem, namelijk de schrijver. Het is knap dat de makers de mystiek rondom zijn persoon hebben weten te behouden, niet alle lagen zijn afgepeld. Dat had ik zonde gevonden. Ik hoef niet van zijn zoon te horen hoe hij als vader is, dat privédeel hebben ze er in mijn ogen terecht uitgelaten.

'Verder vond ik het krachtig dat, zonder al te veel te verklappen, belangrijke gebeurtenissen in zijn leven wel goed werden aangestipt, maar nooit te overduidelijk benoemd. Het was een mooie puzzel van linkjes tussen het heden en zijn jeugd, en kijkers kunnen dan zelf de betekenis invullen.'

Zou je willen dat er zo'n documentaire over jou werd gemaakt? Waarbij ze naasten over je interviewen, en fragmenten uit je jeugd laten zien?

'Daar zie ik totaal geen aanleiding voor. Herman Koch is de meest verkochte Nederlandse schrijver in het buitenland. Dat is iets van wezenlijk belang, een reden waarom makers naar hem toe kwamen met de vraag een film over hem te maken. Bij mezelf zie ik dat niet zo snel gebeuren.'

Van jou is, veel meer nog dan van Herman Koch, wel een bepaald beeld bekend: de licht naïeve, altijd blije en enthousiaste Chris Zegers. Zou een documentaire dat beeld veranderen?

'Dat kan niet anders. Want ik ben veel bedachtzamer, zorgelijker en gevoeliger dan dat imago mensen doet geloven. Die kant komt soms ook op tv naar voren hoor. Bijvoorbeeld in Radio Gaga of Break Free. Maar ik ben er verder niet op uit mensen te overtuigen van wie ik ben, dus zo'n documentaire zou van mij niet hoeven.

'Zo'n film zou denk ik wel een ander effect op de kijker hebben. De persoon Herman Koch is veel minder ingekleurd dan de 'bekende' Chris Zegers. De verrassing zou groter zijn bij mij, omdat mensen denken mij al te kennen.'

Chris Zegers

Waar komt je imago eigenlijk vandaan?

'Iemand noemde het een keer 'blij kuiken, net uit het ei', haha. Kijk, als we het over de laatste vijftien jaar hebben: ik maak een reisprogramma. 3 Op Reis is zo'n 80 procent van wat ik doe. Over het algemeen geef ik mensen een positieve beleving mee daarin, wil ik ze enthousiast maken. Dan komt op natuurlijke wijze die enthousiaste kant van mij naar boven, net als in Wie Is de Mol en MolTalk.

'En nu iedereen mij zo kent, vind ik dat prima. Het is zinloos te proberen dat beeld te veranderen. Dan zou ik verwachtingen gaan beïnvloeden die buiten mezelf liggen, dat kan en wil ik niet.'

Heb je weleens last van dat imago?

'Het is bovenal een dankbare positie. Mensen maken altijd op een leuke manier contact als ze me tegenkomen, willen bijvoorbeeld weten waarnaartoe ze op reis moeten. De associatie met mij is altijd positief.

'Tegelijk zijn er dingen waar ik trots op ben die niet worden gezien, omdat ze niet in dat beeld passen. De laatste keer dat ik hier op het Nederlands Film Festival was, was voor de première van Lotus zes jaar geleden. Ik ben de eerste om te zeggen dat ik geen groot acteur ben, maar ik vond dat zo'n bijzonder project. Echt een uitdagende, atypische rol voor mij.

'Dat geen hond die film heeft gezien, is dan jammer. Voor mijn ego is het beter dat mensen me in die rol zien, dan als slechte schaatser in De Hel van '63, een film die terecht niet al te goede recensies kreeg. Herman Koch zou denk ik ook het liefst hebben dat mensen het vaakst het boek lezen dat in zijn ogen het best is gelukt, om maar even een parallel te trekken.

'Dan denk ik: voldoening halen uit publieke waardering, dat is een wedstrijd die niet valt te winnen. Ik focus me dan liever op plezier hebben tijdens het maken, dan op het resultaat en wat anderen daarvan vinden.'

Wie zouden er aan het woord komen in Echt Chris Zegers?

'Mensen die niet te rationeel, maar vanuit hun gevoel zouden praten. Mijn broer of zus, die kennen mij het best. En natuurlijk mijn geliefde. Maar dan komen we al snel in het privédomein, en dat zou ik niet willen. Daar zou ik nooit ofte nimmer verhalen over naar buiten brengen. Die kant van mij bewaak ik goed.'

Echt Herman Koch laat zien dat een documentaire over een bekend persoon wel degelijk kan met respect voor iemands privacy.

'Dat is waar. Oké, ik zou deze uitingsvorm misschien in één geval wel gebruiken: als ik iets fantastisch aan het creëren ben, wat een verlengstuk van mezelf zou zijn. Dat mijn werk als een doorgeefluik voor mijn persoon zou fungeren. Eigenlijk doe ik dat al met 3 Op Reis, want ik houd van reisgerelateerde avonturen. Ik wil dat mensen er wat aan hebben, ik hoef niet zoiets te maken zodat mensen me beter leren kennen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.