Chriets opvolger staat al klaar

Nederland smacht naar een nieuwe Chriet Titulaer, de grote sterrenkundige uit de tijd van de maanvluchten. Maar de autochtonen studeren liever bedrijfskunde dan sterrenkunde....

‘Dat vond ik niet zo moeilijk. De halveringstijd van radioactieve stoffen die op meteorieten gevonden kunnen worden, kan iets zeggen over de ouderdom van ons zonnestelsel. Maar er moest met behulp van zwaarte-energie en draai-impulsen ook de massa en dichtheid van hemellichamen worden berekend.’

Gajic kwam in 1994 met zijn ouders naar Nederland. Op de basisschool pakte hij astronomie al als hobby op. ‘Het fascineerde mij omdat het zoveel vragen oproept. Ik ging erover lezen: eerst simpele dingen en later ingewikkelde.’

Hij zit nu op het vwo in Amersfoort. Daar wordt geen sterrenkunde gegeven. ‘Ik heb daarom ook op het Junior College Utrecht gezeten, waarbij de module Astrofysica een onderdeel was van het lesprogramma.’

Tijdens de Olympiade kregen de kandidaten een week lang les van gerenommeerde astronomen en fysici van wie een aantal speciaal naar Nederland was overgevlogen. Op het einde werd de kennis getest met een toets. Gajic kreeg als eerste prijs een reis naar de Canarische Eilanden met een waarneemsessie op een professionele telescoop. Daarnaast mag hij in 2009 – het VN-Jaar van de Sterrenkunde – de grote opening bijwonen van een Unesco-conferentie in Parijs.

‘Ik ga volgend jaar natuur- en sterrenkunde studeren in Utrecht, maar dat betekent niet dat ik per se ook onderzoeker zal worden. Ik zou net zo lief iets praktisch willen doen op dit terrein’, zo zegt de jonge sterrenkundige. In de voetsporen van Chriet Titulaer hoeft hij niet te treden. ‘Ik heb nog nooit van hem gehoord.’

Peter de Waard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden