Chocola belangrijker voor Phelps dan medailles

Michael Phelps begint zeer ontspannen aan zijn laatste Olympische Spelen. Het 27-jarige Amerikaanse fenomeen, dat al 14 gouden medailles in de prijzenkast heeft hangen, zal in Londen zeven nummers zwemmen om de score voor zijn afscheid nog wat op te voeren.

Michael Phelps maakt met zijn mobieltje foto's van de massaal toegsetroomde pers. Beeld ap

Phelps zei er vandaag zin in te hebben. 'Plezier staat altijd voorop. Ik wil graag weten hoeveel extra stukjes chocola ik hier op mijn ijsje kan krijgen. Medailles heb ik nog nooit geteld, dat doen jullie van de media', zei Phelps tijdens een geanimeerde persconferentie in het volgepakte, grote auditorium.

Phelps bekijkt het ook in Londen van dag tot dag. 'Ik kan het niet vergelijken met Peking. Mijn doelen zijn anders. Destijds wilde ik alles winnen. Ik heb weliswaar maar één onderdeel laten vallen, toch waren de afgelopen 4 jaar veel meer relaxed. We hebben lol gehad.'

Die heeft hij tot dusver ook in het olympisch dorp volop. 'Ik liep vanmorgen de eetzaal uit en passeerde drie Russische atletes. Ik dacht dat ik met mijn 1,93 meter lang was. Zij staken allen boven me uit. Wow, cool om dat allemaal mee te maken', kwebbelde Phelps erop los.

Voor hem staat zaterdag meteen het eerste spannende duel met landgenoot Ryan Lochte op het programma, de 400 meter wisselslag. De wereldkampioen was Phelps onlangs op de US trials de baas op dit zware onderdeel. 'Er is een onwijze rivaliteit tussen ons', zei Lochte desgevraagd, toen zijn landgenoot het 'theater' had verlaten. 'Maar na de race zijn we weer gewoon vrienden.'

Missy Franklin kan de massale aandacht voor het befaamde duo wellicht afleiden. De pas 17-jarige Amerikaanse worden kansen toedicht op zeven disciplines. De grote Phelps had zelfs aangeboden haar de nodige sportieve tips te geven maar kreeg tot dusver geen reactie. 'Ik zal hem vragen naar welke universiteit ik straks het best kan gaan', zei Franklin gevat.

Beeld reuters
Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.