'Chirac wilde Blairs gezag ondermijnen'

Het verzet van de Franse president Chirac tegen de oorlog in Irak was niet alleen ingegeven door diens afkeer van een Brits-Amerikaans militair ingrijpen: hij was er ook op gebrand het gezag van de Britse premier Blair in Europa te ondermijnen....

Althans, die angst leefde bij Blair. Chirac was er volgens de premier op uit hem 'te grazen te nemen' en hem te isoleren in Europa.

Dit schrijft de Britse journalist Philip Stephens, columnist bij de Financial Times, in een boek dat volgende maand uitkomt. 'Blair geloofde gedeeltelijk op basis van informatie van Britse inlichtingendiensten dat de onenigheid over Irak in feite voortkwam uit een dieper liggend conflict', schrijft hij.

Blair zou hebben vernomen dat Chirac tot diens ongenoegen had vastgesteld dat de Britse premier zijn positie als natuurlijke leider van Europa had overgenomen. 'Het was tijd om de vleugels van Groot-Brittannin te korten. Deze ruzie was zowel persoonlijk als politiek.' Van Franse zijde wordt deze interpretatie tegengesproken, maar tegen naaste medewerkers heeft Blair gezegd dat de Franse president het wel degelijk op hem had gemunt.

Blairs woordvoerder geeft geen commentaar op de bevindingen van Stephens. 'Het is geen regeringsbeleid boekrecensies te geven.'

Ook de woordvoerster van president Chirac onthoudt zich van commentaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden