Chirac stelt zich weer verkiesbaar

'Ja, ik ben kandidaat.' Met dit korte zinnetje maakte de Franse president Jacques Chirac maandag in Avignon een eind aan maandenlange speculaties....

Hij deed dat in de traditie van zijn voorganger, François Mitterrand, met een bescheiden verklaring. En hij was ervoor naar Avignon gereisd. Daar had de burgemeester, partijgenote en goede bekende Marie-Josée Roig, zich tijdens de gemeenteraadsverkiezingen met verve de socialistische vedette Elisabeth Guigou van het lijf gehouden. Chirac nam er een eerste campagnebad in de menigte, en kritiseerde er kort en puntig zijn linkse regering: 'Frankrijk draait op een laag pitje.'

De meeste politieke commentatoren meenden dat Chirac aanvankelijk van plan was zich zo laat mogelijk als kandidaat te presenteren . Er was sprake van eind februari of zelfs begin maart. Dit om des te langer van de beschutting te profiteren die het presidentschap biedt. De presidentsverkiezingen worden op 21 april en 5 mei gehouden.

Maar de laatste weken oefenden Chiracs politieke vrienden van de gaullistische partij RPR steeds meer druk uit om zijn kandidatuur te stellen. De belangrijkste reden was dat Chirac in de peilingen sinds begin dit jaar stevig daalt. De partijgenoten vreesden dat de corruptieschandelen van de RPR weer in de schijnwerpers zouden komen. De recente terugkeer van RPR-kopstuk Didier Schuller uit de Dominicaanse Republiek leidde tot paniek in de gelederen. Schuller was in 1995 gevlucht, nadat was gebleken dat hij in opdracht van de RPR bouwbedrijven liet betalen voor opdrachten. Hij kwam terug omdat zijn zoon had verklapt waar zijn vader zich verborgen hield.

Tot voor een maand stond Chirac in de peilingen voor op zijn belangrijkste concurrent, de socialistische premier Jospin. Momenteel zijn de twee verwikkeld in een nek-aan-nekrace. Oprukkende 'derde man' is Jean-Pierre Chevènement, voormalig minister van Binnenlandse Zaken van Jospin. Hij rukt in de peilingen op naar de 15 procent voor de eerste ronde.

Premier Jospin noemde zichzelf eerst 'vermoedelijk' en vervolgens 'waarschijnlijk' kandidaat. Maar officieel kandidaat is hij nog niet. Chirac kwam gisteren in het presidentiële vliegtuig naar Avignon. Om te onderstrepen dat hij sinds zijn kandidatuur weer is afgedaald tot het gewone burgerschap, vertrok hij per TGV (eerste klas) weer naar Parijs. De nieuwslezer wist gisteravond nog niet helemaal wat hij met de situatie aanmoest. 'Monsieur le président, of moet ik nu Jacques Chirac zeggen?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden