Chirac betuigt 'diepe spijt' over besmeuren Britse oorlogsgraven

De Franse president Jacques Chirac heeft tegenover de Britse koningin Elizabeth zijn 'diepe spijt' betuigd voor het bekladden door onbekenden van een gedenksteen op een Britse militaire begraafplaats in Noord-Frankrijk....

Op de begraafplaats in Etaples liggen tienduizend soldaten die in de Eerste Wereldoorlog zijn gesneuveld. De leuzen op hun monument, die vorige week zaterdag zijn aangebracht, komen voor de Franse regering hoogst ongelegen: Chirac en zijn ministers proberen, na de diplomatieke clash over Irak, juist weer in gesprek met de Britten te komen. Vandaar dat Chirac en zijn minister van Buitenlandse Zaken Dominique De Villepin in actie zijn gekomen. De laatste liet zijn Britse collega Jack Straw weten dat de schuldigen aan deze 'ongehoorde daad' zullen worden gestraft.

Chirac koos voor de vorm van een aan de pers doorgespeelde brief aan de Britse koningin, waarin hij stelt dat 'Frankrijk weet wat zij aan de formidabele inzet en moed van Britse soldaten te danken heeft.' De Franse president beweert dat zijn volk solidair is met de Britten: 'Weet dat sinds uw soldaten zijn gaan strijden de gedachten van de Fransen vanzelfsprekend bij hen zijn.'

De laatste opiniepeiling van het dagblad Le Monde zet bij die bewering een groot vraagteken. Niet alleen zijn de Fransen nog steeds massaal tegen de oorlog, maar nu het eenmaal zover is zegt slechts 34 procent van de Fransen 'meer aan de kant van de VS en Groot-Brittannië' te staan. Bovendien zegt een kwart van de Fransen zich meer bij Saddam Hussein thuis te voelen. Bij jongeren tot 35 jaar loopt dat percentage op tot 30 procent. In Frankrijk is circa 10 procent van de bevolking, zo'n 6 miljoen mensen, moslim.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden