Chique Britse Tories dopen zich om tot 'Arbeiderspartij'

LONDEN - De trotskisten van de Socialist Workers Party krijgen concurrentie. In de aanloop naar de parlementsverkiezingen van volgend jaar mei gaat de Britse Conservatieve Partij zich afficheren als de Workers' Party. Hiermee hopen Cameron & co stemmen terug te winnen in de noordelijke industriesteden, waar de Tories sinds de jaren tachtig met uitsterven worden bedreigd.


Het idee is minder gek dan het lijkt. Er waren tijden dat de Conservatieve Partij een behoorlijke aanhang had in het noorden. Bekende Conservatieve staatslieden als Winston Churchill en Harold Macmillan vertegenwoordigen bijvoorbeeld noordelijke kiesdistricten. De zogeheten working-class Tories stonden bekend om hun patriottisme, gemeenschapszin en conservatieve waarden.


Onder Margaret Thatcher veranderde het politieke landschap. De IJzeren Dame was weliswaar populair bij de loodgieters, groenteboeren en rij-instructeurs in het zuiden, maar door het sluiten van mijnen, dokwerken en fabrieken is het begrip 'Tory' in Noord-Engeland een scheldwoord geworden. De uitdrukking It's Grim Up North kennen de Tories als geen ander.


Daar hopen de Tories verandering in te kunnen brengen. David Cameron wil in 2015 een flinke meerderheid behalen, zodat hij niet meer in een coalitie hoeft met die tegenstribbelende sociaal-liberalen. Dat kan alleen maar als de partij in het noorden herleeft en haar imago van 'de partij voor de rijken' verliest. Dat is niet eenvoudig gezien het aantal miljonairs in het kabinet.


Zodoende kondigde partijvoorzitter Grant Shapps dinsdag aan dat de Conservatieve Partij 'de Partij van de Arbeiders' is, eentje die streeft naar een klassenloze samenleving. Ter illustratie stond John Major naast hem, de Conservatieve ex-premier die opgroeide in de arme Zuid-Londense buurt Brixton en door hard werken in 10 Downing Street was beland. Een echte working-class Tory dus.


Heel onfortuinlijk liep de metamorfose van Conservatieve Partij meteen averij op. Vijf van de zes Conservatieve politici die momenteel het verkiezingsmanifest schrijven, blijken ex-leerlingen van kostschool Eton te zijn, onder wie de broer van Boris Johnson en de premier zelf. De enige niet-Old Etonian is alumnus van St. Paul's, een andere chique kostschool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden