Chinezen begluren Europese diplomaten

Chinese hackers hebben het mailverkeer van minstens vijf Europese ministeries van Buitenlandse Zaken gehackt. Dat meldt The New York Times.

AMSTERDAM - De hackers braken vanaf 2010 in bij de computers van de buitenlandse ministeries van Tsjechië, Portugal, Bulgarije, Letland en Hongarije. Ze stuurden de diplomaten mails die naaktfoto's zouden bevatten van Carla Bruni-Sarkozy, de echtgenote van toenmalig Frans president Nicolas Sarkozy. Nadat diplomaten de mails openden, drongen de hackers de computers binnen. De cyberaanvallen vonden vlak voor een G20-top in 2011 plaats.

Voor een latere G20-top in Rusland van afgelopen september, die werd gedomineerd door het conflict in Syrië, stuurden de Chinese hackers opnieuw mails naar diverse ministeries. De mails bevatten een link die informatie zou bevatten over een mogelijke Amerikaanse militaire interventie in Syrië. Na het openen van de link konden de hackers wederom het e-mailverkeer van de diplomaten bekijken.

'Behalve dat het om Chinezen gaat weten we niet wie de aanvallers zijn en welke motivaties zij hebben', zegt Nart Villeneuve van FireEye die de cyberspionage onderzoekt. 'We hebben geen bewijzen dat de hackers in opdracht van de Chinese overheid werken.'

De hackers stoppen veel werk in het verbergen van hun activiteiten. Chinese hackers richten zich meestal op commerciële doelwitten. De hackers die nu zijn ontdekt richten zich specifiek op ministeries van Buitenlandse zaken.

Chinezen hebben in het verleden meerdere buitenlandse ministeries gehackt, waaronder die van Australië, Groot-Brittannië, Canada, Duitsland, Frankrijk en India.

Vaak stelen zij beleidsdocumenten die over China gaan. Ook willen ze weten wat diplomaten over de Verenigde Staten en Japan zeggen. Woordvoerder Hong Lei van het Chinese ministerie van uitenlandse zaken zei gisteren dat China tegen hacken is. 'Amerikaanse internetbedrijven houden ervan om zogenaamde cyberaanvallen uit China onder de aandacht te brengen. Maar hun zogenaamde bewijzen zijn altijd discutabel en worden vaak door deskundigen in twijfel getrokken.'

Amerikaanse veiligheidsdeskundige James Lewis begrijpt de cyberaanvallers wel. 'Het is zo eenvoudig om buitenlandse doelwitten te hacken dat inlichtendiensten zich simpelweg niet kunnen bedwingen', aldus Lewis.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden