Chinese topspeelster gunt Li Jiao geen kans

Ze wilde zich niet bij voorbaat neerleggen bij een nederlaag. De Nederlandse tafeltennisster Li Jiao stond in de kwartfinales weliswaar tegen de als tweede geplaatste Chinese Li Xiaoxia, maar ook die zou haar zwakheden hebben. 'Het zijn ook maar mensen', sprak Li Jiao zichzelf moed in.

Beeld epa

Het bleek ijdele hoop. De WK-finaliste van 2011 gaf de kopvrouw van Oranje amper enige kans en sloeg haar uiteindelijk met 4-0 van de tafel. 'Je moet altijd in jezelf blijven geloven', zei Li Jiao achteraf. 'Maar als je eenmaal achter de tafel staat, merk je het verschil in kwaliteit.'

Toch was de eliminatie van de 39-jarige speelster allerminst een schande. Ze drong in Londen als eerste Nederlandse sinds Bettine Vriesekoop (1988) door tot de kwartfinales en heeft nu alle belangrijke 'records' van de tafeltennisdiva verbroken of op zijn minst geëvenaard. 'Maar dat interesseert mij helemaal niet', zei Li Jiao koeltjes. 'Natuurlijk vind ik het bijzonder om zo ver te komen op de Olympische Spelen, maar ik focus me op mijn spel. Ik houd me niet bezig met records.'

Li Jiao werd dinsdagmiddag in de Excel Arena op waarde geklopt. Haar Chinese concurrente was eigenlijk op alle vlakken beter. 'Zij sloeg die bal zó hard. Die eerste paar rally's schrok ik van haar topspin', erkende Li Jiao. 'Ik voelde mijn batje gewoon trillen.'

De Arnhemse tafeltennisster kwam vanaf de tweede game beter in haar spel en kon Li Xiaoxia in het tweede bedrijf tot 9-9 bijbenen. In de slotfase toonde de Chinese zich echter net iets slagvaardiger (9-11). 'Ik wilde heel graag die tweede game pakken, want dan krijgt ze een probleem', somberde Li Jiao na afloop. 'Misschien nam ik op dat moment iets te veel risico en dat was een beetje dom.'

Zowel in de derde (8-7) als de vierde game (6-1) kwam Li Jiao op voorsprong, maar wist ze de game niet te winnen. Daarmee was het pleit beslecht. Gelet op de kleine marges was het achteraf extra vervelend dat de speelster in de voorbereiding op 'Londen' bijna 6 weken buitenspel stond met een polsblessure. 'Het zou een verschil kunnen hebben gemaakt', erkende ze na enig aandringen. 'Ik merkte bijvoorbeeld dat ik langzamer op de service reageerde dan bij de WK. Dat is puur een kwestie van training.'

Maar uiteindelijk was er maar één conclusie te trekken: 'Eerlijk gezegd: zij was gewoon beter. Anders wordt het ook niet 0-4.'

Beeld epa
Beeld EPA
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden