nieuws

Chinese spionnen stelen geheimen Nederlands chipmachinebedrijf: schade tot in de honderden miljoenen

Chinese spionnen hebben op grote schaal bedrijfsgeheimen gestolen van de Veldhovense chipmachinemaker ASML. De daders zijn voormalig hooggeplaatste R&D-medewerkers van het bedrijf, die indirecte banden hebben met het Chinese ministerie van Wetenschap en Technologie. Dat blijkt uit onderzoek van Het Financieele Dagblad (FD).

Beeld ANP XTRA

Met een schade van enkele honderden miljoenen euro’s is het voor zover bekend de grootste spionage ooit bij een Nederlands bedrijf. De Chinese spionnen hebben als ASML-medewerkers jarenlang toegang gehad tot de interne netwerken in de vestiging in het Amerikaanse San Jose, en maakten daar broncodes, software, prijsstrategieën en geheime gebruikershandleidingen buit.

De diefstal gebeurde onder regie van de in 2014 opgerichte ASML-concurrent XTAL. Aan dat bedrijf werd de gestolen informatie doorgespeeld. Daardoor kon XTAL een jaar later al grote klanten wegkapen bij ASML, waaronder elektronicagigant Samsung. Een rechter in Californië veroordeelde XTAL eind 2018 tot een schadevergoeding van 223 miljoen dollar, blijkt uit een vonnis dat tot nog toe onopgemerkt bleef, behalve op enkele juridische blogs. XTAL vroeg eind vorig jaar faillissement aan.

Chinese staatsteun

Hoewel ASML geen harde bewijzen heeft aangetroffen voor banden tussen de Chinese staat en XTAL, blijkt uit onderzoek van het FD dat XTAL’s Chinese moederbedrijf Dongfang Jingyuan banden heeft met het Chinese ministerie van Wetenschap en Technologie. Het bedrijf krijgt staatssteun voor een project dat de Chinese positie op de chipmarkt moet versterken.

De AIVD waarschuwt al een tijd voor Chinese bedrijfsspionage in de Nederlandse techsector. In mei komt het kabinet met een zogeheten China-notitie, waarin een meer protectionistische houding tegenover China wordt omschreven.

Een verstoorde houding tussen ASML en China is lastig voor het bedrijf, omdat het land een belangrijke afzetmarkt is voor het bedrijf met bovendien veel groeipotentieel. Ook maakt de ASML-top zich volgens het FD zorgen over politieke druk vanuit de VS, die zich mogelijk wil mengen in de export van machines naar China. 

Lees hier hoe Nederland Chinese spionage wil tegengaan

Het kabinet komt in mei 2019 met een nieuwe China-strategie, omdat het zich grote zorgen maakt over de toenemende Chinese invloed op Nederland. Het kabinet wil met name economische spionage en risicovolle bedrijfsovernames door China beter aanpakken.

Techdeals met China bieden Nederland lucratieve handelsopties, maar wordt zo niet de deur geopend voor Chinese bedrijfsspionage?

Nederland haalt de economische banden met China aan, maar elders in de wereld nemen de zorgen over de Chinese expansie toe. Zo hebben steeds meer landen bedenkingen bij de Nieuwe Zijderoute van Beijing.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.