Chinese protesten tegen Frankrijk

Duizenden mensen hebben in het weekeinde in diverse Chinese steden gedemonstreerd bij vestigingen van supermarktketen Carrefour. De betogers riepen op tot een boycot van Franse producten, als wraak tegen de verstoring van de tocht van de Olympische toorts door Parijs eerder deze maand....

Carrefour is met ruim honderd winkels een van de grootste buitenlandse supermarktketens in China. Ook bij de Franse ambassade in Peking was een kleine demonstratie. De politie grendelde de straat naar de ambassade af.

De demonstraties lijken de stilzwijgende steun te hebben van de Chinese regering. China’s staatsmedia voeren al weken een felle propagandacampagne tegen iedereen die zich met gevoelige binnenlandse zaken als Tibet en de mensenrechten wil bemoeien. De campagne werd ingezet na de onlusten in de Tibetaanse hoofdstad Lhasa medio maart.

Op het Chinese internet wordt met goedvinden van de autoriteiten al weken gescholden op buitenlanders die steun geven aan de dalai lama. De internetheethoofden zijn al tot Rode Gardisten 2.0 gedoopt: de virtuele mutaties van de jongeren die tijdens de Culturele Revolutie (1966-1976) onder voorzitter Mao een meedogenloze terreur ontketenden tegen andersdenkenden. Mikpunten nu vormen de verkeerde berichtgeving over Tibet en de acties in diverse landen tegen de door de China georganiseerde olympische fakkeltocht rond de wereld.

Vooral de acties in Parijs zijn in China verkeerd gevallen, omdat daar een Tibetaanse demonstrant de toorts probeerde af te pakken van de Chinese rolstoelsporter Jin Jing. De jonge schermster hield de fakkel stevig vast, waarna de demonstrant door de politie werd afgevoerd. Jin is door de staatsmedia tot vaderlandse held uitgeroepen.

Op het Chinese internet volgde na het incident een heksenjacht op de Tibetaanse activist. Daarbij werd de verkeerde ‘opgespoord’, een Tibetaanse man die meteen doodsbedreigingen kreeg. Het afgelopen weekeinde droegen de demonstranten die de straat opgingen in steden als Wuhan, Kunming en Hefei spandoeken met teksten als ‘Tegen onafhankelijkheid voor Tibet – Voor de Olympische Spelen’ en ‘Zeg nee tegen Franse producten’. Het kwam niet tot ongeregeldheden.

De Franse ambassadeur in China heeft inmiddels zijn ‘diepe spijt’ betuigd over wat er in Parijs is voorgevallen, aldus de China Daily. Carrefour heeft verklaard dat het bedrijf de Olympische Spelen, die op 8 augustus in Peking beginnen, voluit steunt.

De anti-Franse agitatie lijkt op de anti-Japanse demonstraties die enkele jaren geleden in diverse Chinese steden werden gehouden. Ook die acties werden door de staatsmedia aangewakkerd. Toen er echter relletjes uitbraken, onder meer in Shanghai, waar Japanse winkels en symbolen werden vernield, trapte de Chinese regering op de rem om de cruciale economische relaties met Tokyo niet te zeer te beschadigen. Destijds waren er ook oproepen te horen tot boycot van buitenlandse producten. Die hadden weinig effect.

De Chinese regering heeft burgers zondag via een bericht in de staatskrant People’s Daily tot kalmte gemaand, door te stellen dat patriottisme gekoesterd moet worden, ‘maar dat dit op een rationele manier uitgedrukt moet worden’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden