Chinese marine provoceert VS: onderzeedrone in beslag genomen

De Chinese marine heeft donderdag een Amerikaanse onderzeedrone onderschept. De kleine, onbemande duikboot is in beslag genomen. Washington heeft geprotesteerd tegen de Chinese actie en eist het vaartuig terug. De onderschepping komt twee weken na de rel rond het telefoontje dat aankomend president Donald Trump had met de president van Taiwan.

Een Amerikaans en Japans marineschip varen door de Zuid-Chinese Zee. Beeld US Navy

De Chinese onderschepping is de derde militaire actie van Peking sinds het omstreden gesprek van Trump.

Eerder deze week liet Peking voor het eerst een langeafstandsbommenwerper die kernwapens kan vervoeren, urenlang vliegen boven de Zuid-Chinese Zee. En donderdag voerde China's enige vliegdekschip, de Liaoning, militaire oefeningen uit vlakbij Zuid-Korea.

Volgens de Amerikanen voerde de drone die donderdag in beslag werd genomen, wetenschappelijk onderzoek uit in internationale wateren. Hij werd bediend vanaf het onderzoeksschip USNS Bowditch.

De Chinese onderschepping is de derde militaire actie van Peking sinds het omstreden gesprek van Trump. Eerder deze week liet Peking voor het eerst een langeafstandsbommenwerper, die kernwapens kan vervoeren, urenlang vliegen boven de Zuid-Chinese Zee. En donderdag voerde China's enige vliegdekschip, de Liaoning, oefeningen uit vlakbij Zuid-Korea.

De duikdrone voer volgens de VS in de Zuid-Chinese Zee. China ruziet daarover met de andere landen in de regio. China claimt vrijwel de gehele zee, maar andere landen zijn het daar niet mee eens. De Verenigde Staten staan achter ze. De Chinezen zouden de onderwaterdrone voor de ogen van de Amerikanen uit het water hebben gevist. Dit zegt een Amerikaanse defensiefunctionaris tegen CNN.

Wapens eilandjes

China heeft geavanceerde wapensystemen geplaatst op alle zeven kunstmatige eilanden die China in de Zuid-Chinese Zee heeft aangelegd. De Grote Muur van Zand is uitgegroeid tot een strategische ring van opgespoten eilanden, voorzien van landingsbanen, radarinstallaties en, naar nu blijkt, wapensystemen. China is daarmee klaar voor een militaire confrontatie. Lees dit artikel van China-correspondent Marije Vlaskamp.

Afvallig

Personeel van de Bowditch was bezig twee drones aan boord te nemen toen een Chinese marineschip ingreep, aldus deze functionaris. Dit schip hield de Bowditch in de gaten. De Chinezen stuurden een klein bootje op de drones af en namen eentje in beslag. De Amerikanen namen hierop contact op met de Chinezen over de radio maar kregen geen antwoord. Even later meldde het Chinese schip dat het weer overging tot zijn normale operaties.

Onderzoeksschepen zoals de Bowditch worden vaak gevolgd omdat andere landen ervan uitgaan dat ze worden ingezet voor spionage. Volgens de functionaris van het Pentagon werden de twee drones echter donderdag ingezet voor wetenschappelijk onderzoek. De Chinese onderschepping is de derde militaire actie van Peking sinds het omstreden gesprek van Trump. Het was voor het eerst sinds 1979, toen de VS overgingen tot het 'één China-beleid', dat een aankomend president contact had met de president van Taiwan. China beschouwt het eiland als een afvallige provincie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.