Overleden vlogger bracht klimaatcrisis in beeld

Chinese klimaatvlogger komt om door val bij gletsjer

Gletsjervlogger Wang Xiangjun, die miljoenen volgers verzamelde met zijn video’s over de klimaatcrisis en gletsjers, is tijdens het filmen van een smeltende ijsplaat om het leven gekomen. 

De gletsjer bij Lijiang in de Yunnan provincie in China wekte het enthousiasme van Wang voor gletsjers op.   Beeld EPA
De gletsjer bij Lijiang in de Yunnan provincie in China wekte het enthousiasme van Wang voor gletsjers op.Beeld EPA

Wang Xiangjun, bijgenaamd Gletsjerbroer vanwege zijn obsessie met gletsjers, kwam na een valpartij terecht in een ijskoude waterval tijdens een expeditie op 20 december in Lhari, een district in Noord-Tibet. Zijn lichaam is nog niet gevonden, maar volgens de plaatselijke autoriteiten is het waarschijnlijk onder het ijs van het gletsjermeer geschoten.

Als 30-jarige boerenzoon uit de westelijke provincie Sichuan werd Wang na een reeks geestdodende fabrieksbaantjes in 2013 nieuwsgierig naar gletsjers, toen hij een foto van witte ijsmassa’s zag op een toeristenbus in Lijiang. Dat bergstadje heeft een gletsjer als trekpleister. Omdat Wang het toegangskaartje voor de kabelbaan naar het ijs niet kon betalen, klom hij acht uur lang op eigen houtje naar de gletsjer op 4.500 meter. 

Sindsdien stond zijn leven in het teken van het filmen en fotograferen van gletsjers. Hij beklom er maar liefst zeventig. Zijn enthousiaste vlogs, waarin hij vloekend en struikelend door ijzige berglandschappen klautert, leverden hem meer dan drie miljoen volgers op Chinese sociale media op. Hij gebruikte zijn populariteit om Chinezen te doordringen van het desastreuze effect van klimaatsverandering op gletsjers.

China heeft zo’n 50 duizend vierkante kilometer aan gletsjers, maar ze verdwijnen snel. Volgens de Chinese staatsmedia zijn in het zwartste scenario aan het einde van deze eeuw tot 70 procent van de gletsjers gesmolten.

Snel smelten

Wang koos zijn bestemming met behulp van satellietbeelden: als hij een wit vlak zag in een onherbergzaam hooggebergte in Qinghai en Tibet was hij niet te houden. Soms waren de gletsjers die hij wilde filmen al gesmolten als hij in de buurt van de ijsplaten kwam. ‘De gletsjers die ik bezocht lijken niet op de beelden op mijn telefoon. Pas als je ervoor staat realiseer je je hoe snel ze smelten’, aldus Wang in een vraaggesprek met staatspersbureau Xinhua eerder dit jaar. Wang mocht op de klimaatconferentie in Madrid vorig jaar zijn verhaal doen.

Zijn broer postte een video van Wang in een knalblauwe ijsmassa op het filmpjesplatform Douyin, met de vermelding dat ‘zijn favoriete waterval’ de best denkbare rustplaats was. ‘Want hij was zijn hele leven geobsedeerd door gletsjers, en hij heeft zijn leven aan gletsjers gegeven,’ aldus de rouwende familie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden