Nieuws Smokkel in China

Chinese douane neemt in Hongkong recordpartij gesmokkeld ivoor en schubdierschubben in beslag

De Chinese douane heeft in Hongkong een recordpartij aan gesmokkelde producten van Afrikaanse bedreigde diersoorten in beslag genomen. Er werd ruim 8.300 kilo schubdierschubben en 2.100 kilo olifantenivoor geconfisqueerd, met een totale waarde van bijna 7 miljoen euro.

Douane van Hong Kong toont vrijdag een deel van de vangst van 8.300 kilo gesmokkelde schubdierschubben. Beeld EPA

Volgens de Chinese autoriteiten, die de vangst vrijdag bekend maakten, staat de vangst gelijk aan 500 gedode olifanten en 13.000 schubdieren. De smokkelwaar kwam uit Nigeria en was bestemd voor Vietnam, een berucht centrum voor wildlife crime-producten. Hongkong zelf is een doorvoerhaven voor ivoor, neushoornhoorn, haaienvinnen en zeldzame houtsoorten.

Het hoofd van de douaneafdeling die de vangst deed, Yueng Ka-yan, zei dat de smokkelaars een nieuwe methode hadden gebruikt om hun smokkelwaar clandestien in te voeren. De schubben en het ivoor waren in een vriescontainer verborgen tussen zakken ijs en bevroren vlees. ‘De lage temperatuur hielp ook de kenmerkende geur van de schubdierschubben te verbergen.’

In een afzonderlijk vangst ontdekten douane-ambtenaren in de noordelijke Vietnamese havenstad Haiphong een partij van meer dan 1.400 kilo schubdierschubben in een scheepscontainer uit Nigeria. Vorig jaar oktober onderschepten de Vietnamese autoriteiten in een enkele operatie meer dan 8.000 kilo aan gesmokkelde ivoor en schubben, eveneens uit Nigeria.

Douane-officieren in het Oegandese Kampala tonen vrijdag een deel van de 750 in beslag genomen stukken olifantenivoor. Beeld AP

In het Oost-Afrikaanse Oeganda confisqueerde de douane donderdag eveneens een grote partij smokkelwaar, verborgen in drie vrachtcontainers met hardhout. Het ging om meer dan 750 stukken ivoor en duizenden schubdierschubben, vermoedelijk afkomstig uit de Democratische Republiek Congo. Twee Vietnamese staatsburgers werden bij de actie gearresteerd.

Schubdieren (ook wel pangolins genaamd) zijn de illegaal meest verhandelde diersoort ter wereld. Het vlees geldt in Oost-Azië als een delicatesse en de schubben worden (zonder enig medisch bewijs) in de Chinese artsenij gezien als heilzaam tegen kanker en artritis. De ooit algemene insecteneters (er zijn acht soorten in Azië en Afrika) worden door de stroperij inmiddels ernstig bedreigd. Volgens de ngo WildAid worden jaarlijks 100.000 schubdieren gestroopt in het wild.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden