nieuwsklokkenluider coronavirus

Chinese arts die alarm sloeg over coronavirus overleden

De Chinese oogarts die eind december alarm sloeg over het coronavirus en zelf besmet raakte, is overleden. De 34-jarige Li Wenliang werd aanvankelijk berispt wegens het ‘verspreiden van geruchten’. 

De Chinese klokkenluider die waarschuwde voor een virus dat erg op sars leek.Beeld Hollandse Hoogte / Zuma Press

Li Wenliang liet op 30 december in een chatgroep van vroegere medestudenten weten dat er zeven mensen waren besmet met een virus dat op sars leek. Het noemen van sars ligt gevoelig in China: in 2003 overleden honderden mensen aan het virus nadat de Chinese staat de epidemie geheim had gehouden.

Toen zijn bericht zich razendsnel op internet verspreidde, werd hij op het politiebureau van Wuhan ontboden. Daar werd hij berispt wegens ‘het verspreiden van geruchten’ en ‘het ernstig verstoren van de sociale orde’. Hij moest een verklaring ondertekenen waarin hij zijn ‘misdrijf’ toegaf. Volgens de autoriteiten in Wuhan was er weinig aan de hand. Het virus was onder controle en werd niet van mens tot mens verspreid, zeiden ze. Volgens The New York Times kon de burgemeester van Wuhan ook geen slecht nieuws gebruiken toen hij op 7 januari aankondigde dat zijn stad grootse plannen had om een topcentrum voor medische zorg en onderzoek te worden.

Omslag

Pas op 20 januari sloeg de stemming om. De Chinese staat erkende de ernst van de epidemie en nam de bestrijding over.  Een wetenschapper gaf op de Chinese staatstelevisie toe dat het virus van mens tot mens werd overgedragen. Drie dagen later werd Wuhan van de buitenwereld afgesloten. Intussen hadden miljoenen inwoners de stad verlaten om Chinees Nieuwjaar te vieren, waardoor het virus over het hele land werd verspreid.

Het Chinese Hooggerechtshof bekritiseerde de politie van Wuhan vanwege het berispen van de ‘geruchtenverspreiders’, onder wie Li Wenliang. ‘Het virus zou misschien ingedamd zijn als het publiek naar dit ‘gerucht’ had geluisterd en voorzorgsmaatregelen had genomen, zoals het dragen van maskers, het toepassen van ontsmetting en het vermijden van markten waar wild wordt verhandeld’, aldus het Hooggerechtshof.

De politie van Wuhan probeerde vervolgens haar optreden te bagatelliseren. De acht mensen die ‘geruchten’ hadden verspreid, hadden zich slechts schuldig gemaakt aan een ‘bijzonder klein’ misdrijf. De politie had ze niet gestraft, volgens een verklaring, maar alleen een standje gegeven.

Inmiddels was klokkenluider Li Wenliang besmet met het coronavirus. Op 12 januari werd hij in het ziekenhuis opgenomen. Daarna verslechterde zijn conditie zo snel dat hij enkele dagen later naar de intensive care moest worden verplaatst. Daar overleed hij donderdagavond. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden