Chinees Xiang mag zichzelf nu beste hordenloper vinden

De handtekening die hij twee jaar geleden aan zijn idool Allen Johnson vroeg, kan de prullenbak in. Het ontzag voor de Amerikaan zal bij Liu Xiang verdwenen zijn nu hij zichzelf de beste hordenloper ter wereld mag noemen....

De 21-jarige Xiang ging in Athene de ban breken, wisten zijn landgenoten. Feng Shuyong, hoofdcoach van Chinese atletiekdelegatie, waarschuwde desondanks voor al te groot optimisme.

China was de les van Zhu Jianhua, die in 1984 bezweek onder de grote druk, niet vergeten. Jianhua was de grote favoriet bij het hoogspringen, in de aanloop naar de Spelen verbrak hij het wereldrecord drie keer. Maar in Los Angeles werd hij 'slechts' derde, wat als een fiasco werd beschouwd door de Chinezen, hoewel hij de eerste was die een olympische atletiekmedaille won. Jianhua stopte vervolgens gedesillusioneerd met hoogspringen.

Xiang zou het nooit zover laten komen. 'Je mag het hart je hoofd niet laten beheersen. Er zijn meer mensen die een kans hebben om te winnen.'

Toch werd het hem makkelijk gemaakt in de finale. Zijn grote voorbeeld Allen Johnson, van wie hij dacht dat hij er nooit van zou kunnen winnen, sneuvelde in de voorronde. En de Fransman Ladji Doucoure, de enige die hem in finale enigszins kon bijbenen bedreigen, struikelde over de voorlaatste horde.

In het snelwandelen stapte Robert Korzeniowski gisteren voort richting zijn vierde gouden medaille. De onbekende Pool, alleen een legende in de omgeving van Krakow, had 3.38 nodig voor zijn rondgang van vijftig kilometer. Het was zijn laatste wedstrijd op het allerhoogste niveau.

Korzeniowski beperkte zich tot de langste snelwandelafstand. In Sydney had de Pool nog de dubbel gedraaid, en die ook gewonnen. Dat was een sterk staaltje, waar hij zich niet aan waagde in het hete Athene.

Het was jammer dat vrijwel niemand getuige was van het afscheid van Korzeniowski. Het Olympisch Stadion was rond elf uur 's ochtends vrijwel leeg, en dat in het land dat sinds kort zelfs een olympisch kampioene, Anthanasia Tsoumeleka, in de gelederen heeft. De winnares van de 20 kilometer stond onderweg wel foto's van haar 'held' te maken.

De Pool was teleurgesteld over die stille ontvangst, buiten het groepje fans uit Krakow dat met rood-witte vlaggen stond te zwaaien. 'Bij mijn andere grote wedstrijden was dat anders, eindigde ik in een volgepakt stadion.'

Marion Jones verliet in Athene zonder een individuele medaille. Ze werd vijfde bij het verspringen, het enige nummer waarvoor ze zich tijdens de Amerikaanse trials wist te plaatsen. De titel was voor Tatjana Lebedeva met een sprong van 7.07 meter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden