Chinees topmodel verovert de wereld

SHANGHAI - Waarom staat Liu Wen opeens in de toptien van meest gevraagde internationale modellen? De Chinese Cosmopolitan snapt het niet. 'Om eerlijk te zijn, in China zou niemand voor haar omkijken', meldt de glossy in de mega-editie - twee kilo glimmende advertenties - die deze koopmaand in de kiosken van Shanghai en Peking ligt.

Liu Wen op de catwalk tijdens de jaarlijkse ondergoedshow van Victoria's Secret. Beeld
Liu Wen op de catwalk tijdens de jaarlijkse ondergoedshow van Victoria's Secret.

'Buitenlanders vinden haar kennelijk mooi', besluit het blad. 'Het laat zien dat er een groot verschil is tussen Oost en West als het gaat om de waardering van schoonheid.'

Dun en lang
Wie het traditionele Chinese schoonheidsideaal kent - een ovaal, bleek gelaat met zachte lijnen - komt inderdaad niet aan zijn trekken bij Liu. De 22-jarige uit de provincieplaats Yongzhou in Hunan, de centrale provincie die ook Mao voortbracht, heeft een voor Chinese begrippen apart gezicht. Meer karakter dan beauty. Ze is dun en lang - 1 meter 81 - en zoals een Shanghaise twintiger opmerkt: 'ze ziet er ouder uit'.

Het heeft niet verhinderd dat ze het Chinese binnenland verruild heeft voor een appartement in Manhattan, waar ze blij is wanneer ze af en toe een paar dagen kan uitrusten. Ze rent van de ene photo shoot naar de andere catwalk in Parijs, Milaan, Londen en New York. Dat krijg je als je net bent uitverkoren tot eerste Aziatische gezicht van cosmeticamerk Estée Lauder, plus als internationale vaandeldrager van lingeriemerk Victoria's Secret.

Wachtend op een wonder
Vier jaar geleden zat Liu nog werkloos op een kamertje in Peking, wachtend op een wonder. In 2005 had ze haar eerste gooi naar de modewereld gedaan. Ze won een provinciale modellenwedstrijd. Met de prijs, een felbegeerde laptop, verkende ze als 17-jarige via het internet de wereld. Het wonder kwam in de vorm van talentscout Joseph Carle, die haar twee jaar later zag in een bescheiden modeshow in Peking.

'Wie is dat?', vroeg hij een stylist. 'Liu Wen, een beginneling', was het antwoord. Carle dacht er anders over. Hij was onder de indruk van Liu's uitstraling, haar zelfverzekerde attitude. 'Dat is geen beginneling, ze is een ster', verklaarde de Fransman volgens partijkrant China Daily, die onlangs een trots profiel aan China's nieuwe topmodel wijdde.

Geen toeval
De opkomst van Liu Wen is geen toeval. China, sinds kort de tweede economie ter wereld, rukt aan vele fronten op. Het land van 1,3 miljard mensen kent een uitdijende middenklasse met steeds meer jonge, modebewuste vrouwen. Lokale modeontwerpers als Shanghai Tang beginnen naam te maken.

De reden is simpel: China is een veelbelovende markt voor alle internationale mode- en cosmeticamerken - geen vrouw ter wereld besteedt waarschijnlijk zoveel zorg aan huid en haar.

Ondergoedshow
Vorige week was de twintiger uit Hunan in tachtig landen te zien op de jaarlijkse ondergoedshow van Victoria's Secret. Voor de tweede keer achter elkaar, wat een model uit Azië nog niet was overkomen. 'Waarom schittert ze?', vraagt de Chinese Elle (elk zichzelf respecterend modeblad heeft tegenwoordig een Chinese editie) zich af in het decembernummer, ook bijna twee kilo glamouradvertenties zwaar. 'Ze is uniek en vol zelfvertrouwen. Ze toont dat schoonheid geen grenzen kent.'

Liu Wen vindt het allemaal best. Ze is gewoon gebleven, aldus de China Daily. 'Ik mis thuis', tekent het partij-orgaan op in Manhattan. 'Ik heb al drie jaar geen Chinees nieuwjaar bij mijn ouders kunnen vieren.'

null Beeld
null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden