Chinees cruiseschip rechtop gezet, dodental loopt op

Het dodental na de scheepsramp in China is opgelopen tot 97, de hoop op overlevenden vrijwel nihil. Met kranen is het cruiseschip overeind gezet om de zoektocht naar de 340 vermiste mensen te vergemakkelijken. De autoriteiten hebben geen aanwijzingen gevonden dat er nog overlevenden zijn.

Het cruiseschip op de Jangtse wordt gekanteld. Beeld AP
Het cruiseschip op de Jangtse wordt gekanteld.Beeld AP

Tot nu toe zijn er slecht veertien overlevenden gered, 97 lichamen zijn geborgen. De meeste slachtoffers zijn oudere Chinese toeristen die een vaartocht van elf dagen over de rivier de Jangtse maakten.

Het schip de Oosterse Ster kapseisde maandagavond op de Jangtse met 456 mensen aan boord. Ruim 4.000 reddingswerkers doen sindsdien verwoede pogingen om nog overlevenden te bevrijden uit de boot op de Chinese rivier. Meer dan tweehonderd duikers zijn opgetrommeld.

In een luchtbel

Ze had speciaal haar goede nachtgoed ingepakt voor de cruise over de Yangzte-rivier. In een groene lange onderbroek en een bijpassend gestreept pyjamashirt werd een 65-jarige vrouw dinsdag uit het gezonken schip Ster van de Oriënt gehesen. Ze had zich zeventien uur lang in leven weten te houden in een luchtbel in het ruim.

Niet overbeladen

Uit eerste onderzoeken blijkt dat het schip niet was overbeladen en dat er genoeg zwemvesten aan boord waren. Het ziet ernaar uit dat China zijn ergste scheepsramp in ongeveer zeventig jaar beleeft.

De kans is groot dat de honderden vermisten in hun slaap zijn verrast, toen de Oosterse Ster maandagavond om half tien in een storm met windkracht 12 terechtkwam. De Chinese meteorologische dienst spreekt van een 'tornado' in het afgelegen district Jianli in de Midden-Chinese provincie Hubei. Het schip kapseisde en zonk binnen twee minuten. Een noodsignaal werd niet verzonden. Volgens de Chinese staatsmedia sloegen drenkelingen die uit het water werden opgepikt alarm.

Reddingswerkers staan op de romp van het gezonken schip. Beeld reuters
Reddingswerkers staan op de romp van het gezonken schip.Beeld reuters

Reputatie scheepvaart

China heeft een beroerde reputatie op het gebied van veiligheid, vooral in de industrie, maar uitgerekend de scheepvaart is een uitzondering. De 6300 kilometer lange Yangtze is de drukst bevaren rivier ter wereld, maar vorig jaar waren er volgens persbureau Reuters slechts zestien ongelukken, die in totaal 32 mensen het leven kostten. Op een aantal van 60 duizend schepen dat jaarlijks deze rivier afvaart, is dit aantal calamiteiten volgens maritieme experts niet veel. China heeft na de ramp met de Koreaanse veerboot, waarbij vorig jaar driehonderd mensen omkwamen, bovendien de veiligheidseisen voor de scheepvaart verscherpt.

Familieleden van passagiers aan boord van het gezonken schip verkeren in rouw. Beeld afp
Familieleden van passagiers aan boord van het gezonken schip verkeren in rouw.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden