China liever niet 's werelds grootste economie

De enorme kloof tussen arm en rijk maakt dat China zich ongemakkelijk voelt bij zijn positie van nummer 1.

AMSTERDAM - China's nieuwe status als 's werelds grootste economie ligt de overheid zwaar op de maag. Achter de schermen heeft China een jaar lang geprobeerd om een herberekening van de Wereldbank te torpederen. Uit deze herberekening blijkt dat de Chinese economie dit jaar de Amerikaanse qua koopkracht voorbij zal streven.


Dat schreef de Financial Times vrijdag op basis van gesprekken met onderzoekers van het International Comparison Program (ICP) van de Wereldbank dat de herberekening uitvoerde. 'Ze hebben een jaar lang gesmeekt en gedreigd', citeert de zakenkrant een onderzoeker over de Chinese opstelling. 'Ze willen niet worden gezien als de nummer 1. Ze zijn bezorgd over de politieke gevolgen voor de relatie met Amerika.'


China zou zich ongemakkelijk voelen bij de nieuwe rol van wereldeconomische vaandeldrager omdat grote delen van de bevolking nog altijd zo arm zijn als Job. Qua koopkracht streeft de Chinese economie dit jaar weliswaar Amerika voorbij, maar per hoofd van de bevolking komen de meer dan 1,3 miljard Chinezen niet verder dan de 99ste plaats, aldus het ICP-rapport.


China-expert Arvind Subramanian, schrijver van het boek Eclipse: Living in the Shadow of China's Economic Dominance (2011), is niet verrast over de Chinese houding. 'Vergeet niet dat dit ook al gebeurde in 2005', zegt de Indiase econoom.


'De Chinese regering wilde toen niet dat het ICP de economische grootte van het Chinese platteland in kaart zou brengen. De Chinese economie leek daardoor in de cijfers veel kleiner dan in werkelijkheid, omdat alleen de stedelijke gebieden waren meegenomen in het onderzoek.


Wat dat betreft zijn de nieuwe cijfers een enorme vooruitgang: in 2005 kon China de cijfers nog veranderen, nu laat het alleen zijn onvrede merken over de cijfers.'


Subramanian schreef drie jaar geleden al dat de Chinese economie qua koopkracht de nummer-1-positie van de VS had overgenomen. 'Ik zat er achteraf gezien een beetje naast, maar minder ver dan de andere berekeningen uit die periode.'


De econoom begrijpt wel waarom de Chinese regering na dertig jaar fenomenale economische groei niet met de lauwerkrans staat te pronken. 'De grootste economie ter wereld zijn, brengt extra verantwoordelijkheid met zich mee op het internationale toneel - bij de Wereldbank, het IMF, maar bijvoorbeeld ook op het gebied van klimaatverandering. Dat wil China liever niet.'


Subramanian erkent dat de Chinese levensstandaard achterloopt bij het westen, maar hij wijst op de progressie. 'Ja, de Amerikanen zijn gemiddeld vijf keer rijker dan de Chinezen. Maar bij de vorige meting was dat nog zes keer. De vooruitgang is verbluffend.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden