China laat voor het eerst stealth-gevechtsjager J-20 zien

China heeft voor het eerst het nieuwe stealth-gevechtsvliegtuig J-20 getoond aan de buitenwereld. Twee toestellen vlogen dinsdag minder dan een minuut boven bezoekers van een grote luchtvaartshow in de zuidelijke stad Zhuhai. Het is de tweede keer sinds 2014 dat Peking een stealth-vliegtuig in het openbaar toont, als blijk van de groeiende militaire kracht van het Chinese Volksleger.

Een J-20 dinsdag op de luchtvaartshow in Zhuhai. Beeld Reuters

Toen ging het om de J-31, een gevechtsjager die qua uiterlijk veel lijkt op de Amerikaanse JSF. Ook de J-20 vertoont overeenkomsten met een Amerikaanse tegenhanger, de luchtverdedigingsjager F-22 Raptor.

China wordt er al jaren van beschuldigd cruciale informatie te hebben gestolen van Lockheed Martin, de fabrikant van beide Amerikaanse toestellen. Peking hoopt met beide vliegtuigen, die moeilijk op de radar te zien zouden zijn, de technologische achterstand op de VS snel in te halen. De J-20 werd in 2010 voor het eerst ontdekt door vliegtuigspotters. Volgens militaire deskundigen werd sindsdien nog gewerkt aan het ontwerp en het perfectioneren van het toestel.

Met het tonen van de luchtverdedigingsjager zou Peking een signaal willen afgeven dat het vergevorderd is met het operationeel maken van de J-20. Het toestel maakte in 2011 zijn eerste vlucht. De Chinese krijgsmacht is doorgaans terughoudend met het tonen van nieuwe gevechtsvliegtuigen die nog niet inzetbaar zijn. 'Dit is duidelijk een grote stap voorwaarts in de militaire kracht van China', aldus China-deskundige Bradley Perrett van het luchtvaartblad Aviation Week.

De J-20 is een concurrent van de Amerikaanse luchtverdedigingsjager F-22 Raptor, het duurste gevechtsvliegtuig van de VS. Beeld Reuters

Wapenluiken

De korte vlucht van de J-20 heeft geen antwoord gegeven op de vraag wat de militaire mogelijkheden van het vliegtuig zijn. Eentje verdween snel na over het publiek te hebben gevlogen, de ander toonde nog wat vliegbewegingen. De piloten openden echter niet de wapenluiken. Ook werden geen manoeuvres uitgevoerd. In 2014 was China ook voorzichtig met het debuut van de J-31. Na de vlucht werd de J-31 niet tentoongesteld op de luchtvaartshow in Zhuhai. Hierdoor konden met name de Amerikanen het toestel niet aan een nadere inspectie onderwerpen. Ze moesten het doen met slechts een schaalmodel.

Dit voedt geruchten dat beide vliegtuigen zich niet kunnen meten met de Amerikaanse concurrenten, waar de VS decennialang aan hebben gewerkt ten koste van honderden miljarden dollars. 'Ik denk dat we weinig hebben geleerd', aldus Greg Waldron van het luchtvaartmagazine FlightGlobal over het internationale debuut van de J-20. 'We hebben kunnen horen dat het erg luidruchtig is. Maar we hebben niet kunnen zien welke motor het heeft of hoe mobiel het is. Belangrijker, we zijn niets te weten gekomen over de radarmogelijkheden.'

Een computertekening van de J-31, onderin, en de J-20 vliegend boven het vliegdekschip Liaoning van de Chinese marine. Beeld Yi jicb - Imaginechina

Gestolen

Vorig jaar bleek uit geheime documenten van NSA-klokkenluider Edward Snowden dat Chinese spionnen grote hoeveelheden informatie over de JSF hebben gestolen van de VS. Volgens een geheime presentatie van de NSA heeft Peking veel terabytes aan gevoelige informatie in handen gekregen van het toestel, de opvolger van de F-16 die ook Nederland heeft gekocht.

De Chinezen hebben volgens NSA-documenten onder meer informatie buitgemaakt over de radarsystemen waarmee de F-35 doelen opspoort en identificeert. Ook beschikt Peking over gedetailleerde schema's van de JSF-motor en de manier waarop uitlaatgassen worden gekoeld om het toestel te beschermen tegen hittezoekende raketten. De diefstal zou verklaren waarom de Chinese toestellen zo op hun Amerikaanse concurrenten lijken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden