‘China brengt illegale gentech-rijst in omloop’

In China is een verboden genetisch gemanipuleerde rijst in omloop. Hoewel de rijst - met een ingebouwde afweer tegen insecten - niet is goedgekeurd voor menselijke consumptie, is hij al op de Chinese markt verkocht en mogelijk ook in exportpartijen beland...

De milieuorganisatie roept de Chinese regering op de rijst zo snel mogelijk uit de voedselketen te halen. Greenpeace voert sinds vorig jaar campagne tegen de Chinese plannen om over te gaan tot de commerciële teelt van gentech-rijst.

De rijst bevat een kunstmatig gen van de bodembacterie Bacillus thuringiensis (Bt), waardoor de plant een gifstof aanmaakt tegen schadelijke insecten en niet meer bespoten hoeft te worden. Bt-genen worden ingebouwd in maïs en katoen, maar het type in de rijst is nog nooit in een commercieel verkrijgbaar voedselgewas toegepast.

Greenpeace zegt bewijzen te hebben dat de Bt-rijst sinds twee jaar illegaal wordt verkocht in de provincie Hubei. Bij zaadbedrijven, boeren en verwerkingsbedrijven verzamelde monsters zijn op Bt-genen getest door het Amerikaanse bedrijf Genescan. Volgens Greenpeace heeft vorig jaar minstens duizend ton Bt-rijst de voedselketen bereikt. Dat kan dit jaar oplopen tot dertienduizend ton.

Janet Cotter van Greenpeace in Londen: ‘De voedselveiligheid van Bt-rijst is nooit onderzocht. Terwijl onderzoek suggereert dat de door de rijstplant aangemaakte gifstof allergene reacties kan uitlokken.’

Dr. Ruud de Maagd van het onderzoeksinstituut Plant Research International in Wageningen bestrijdt dat. ‘Het bewuste onderzoek laat alleen zien dat het eiwit leidt tot de aanmaak van antilichamen bij muizen. Er is geen enkele reden om aan te nemen dat Bt-voedsel schadelijk is voor mensen.’

Cotter wijst voorts op de milieu-risico’s van de Bt-rijst. Zo worden ook onschadelijke insecten onbedoeld blootgesteld aan de gifstof in de gemanipuleerde rijst. Ook zou het vreemde gen kunnen overspringen op wilderijstsoorten.

Nader onderzoek is geboden, stelt Greenpeace met een beroep op de voedselveiligheidsvoorschriften van de wereldgezondheidsorganisatie WHO en de wereldlandbouworganisatie FAO. Bovendien moet het mondiaal toezicht op gentechgewassen strenger worden. ‘Het probleem, zeker in China, is het gebrek aan regels en controle.’

Greenpeace zegt niet te weten of de Bt-rijst bij vergissing of doelbewust in omloop is gebracht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden