China breidt snel militaire capaciteit uit

Terwijl Europa en de VS in hun defensie schrappen, nemen de wapenbudgetten in Azië alleen maar toe. China is de grootste groeier, met een geschatte verdubbeling van het defensiebudget tussen 2011 en 2015. Daarmee geeft Peking straks net zoveel uit als alle andere Aziatische landen samen, inclusief India en Japan.

SHANGHAI - Tot die schatting komt de Amerikaanse denktank IHS Jane's in een rapport dat werd uitgebracht aan de vooravond van de grootste Aziatische wapenbeurs, die deze week in Singapore wordt gehouden. Steeds meer westerse defensiebedrijven richten hun aandacht op Azië omdat daar grote wapenorders zijn te boeken. Zo bestelde India onlangs gevechtsvliegtuigen in Frankrijk en maritieme patrouillevliegtuigen in de VS.


China gaf vorig jaar 120 miljard dollar uit aan zijn strijdkrachten. In 2015 zal het 240 miljard zijn geworden, voorspelt het rapport. Japan (66 miljard dollar) en India (45 miljard) lopen ver achter bij de Chinezen. Alleen de VS torenen er bovenuit, met een defensiebudget dat in 2013 zo'n 525 miljard bedraagt.


De prognose komt niet als een grote verrassing. De regering in Peking trekt al sinds 2000 jaarlijks gemiddeld 12 procent meer uit voor wat de facto het grootste militaire moderniseringsprogramma ter wereld is. Het traditioneel omvangrijke, maar met ouderwetse wapens uitgeruste Chinese leger wordt zo omgevormd tot een kleinere, moderne gevechtsmacht.


Peking is onder meer bezig met de ontwikkeling van een eigen stealth-vliegtuig en een onbemand gevechtsvliegtuig, terwijl een eerste vliegdekschip met proefvaarten is begonnen. Verder beschikt China nu over kernonderzeeërs en raketten die satellieten kunnen neerhalen. Ook heeft Peking speciale raketten tegen grote schepen, zoals de vliegdekschepen van de Amerikaanse zevende vloot die in Japan is gebaseerd.


Peking zegt dat het nieuwe wapentuig alleen voor zelfverdediging is bedoeld, maar die uitleg wekt weinig vertrouwen bij buurlanden die territoriale conflicten met China hebben. Het voornaamste conflictgebied, naast een bergregio op de grens tussen India en China, vormt de Zuid-Chinese zee. Die claimt Peking grotendeels voor zichzelf, in weerwil van aanspraken van onder meer Vietnam en de Filipijnen.


In de zeebodem worden grote olie- en gasvoorraden vermoed. Chinese schepen hebben al diverse malen onderzoeksvaartuigen van andere landen gehinderd. De regionale spanning is inmiddels zodanig dat Vietnam en de Filipijnen toenadering hebben gezocht tot de VS.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden