Chemisch goedje om neushoorns te beschermen

In een Zuid-Afrikaans dierenreservaat is een chemische stof ontwikkeld die de hoornen van neushoorns giftig maakt, en hen zo beschermt tegen zowel parasieten als stropers.

© Thinkstock

Door de stof wordt de hoorn ongeschikt voor consumptie omdat het bij mensen hevige stuiptrekkingen en hoofdpijn zou veroorzaken. Voor de dieren zelf zou het goedje ongevaarlijk zijn.

Neonroze
De stof is een mengsel van een medicijn dat gebruikt wordt om parasieten te doden. Het bevat een kleurstof die zelfs fijngemalen hoornen een neonroze kleur geeft wanneer ze door de scanner in luchthavens passeren. De nieuwe stof is getest op neushoorns in het Rhino and Lion Reserve, niet ver van Johannesburg.

'De werking ervan duur ongeveer drie tot vier jaar', zegt woordvoerster Lorinda Hern. 'De ultieme oplossing zou natuurlijk zijn om de vraag naar neushoorns volledig te elimineren.'

Magisch
Sinds het begin van dit jaar zijn er in Zuid-Afrika alleen al 279 neushoorns omgebracht voor hun hoornen. Neushoorns zijn erg in trek in traditionele Aziatische geneeskunde, waar ze magische en genezende krachten worden toegekend. Zo wordt gemalen hoorn in China bijvoorbeeld verkocht als een potentieverhogend middel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.