Chebet kent Amsterdam op z'n duim

Wilson Chebet heeft wat met Amsterdam. Zondag ontdekte hij tijdens zijn derde zegetocht zelfs fans in het publiek.

AMSTERDAM - Wilson Chebet werd zondag na zijn derde marathonzege op rij in Amsterdam opgewacht door Gerard Nijboer, de viervoudig winnaar tussen 1980 en 1989. 'Meneer Amsterdam' had een boodschap voor 'Mister Amsterdam', zoals Chebet in Kenia wordt genoemd. 'Als je dit nog een keer doet, staan we gelijk.'


De goedlachse Chebet kon de suggestie wel waarderen, al had hij tot zondagochtend nooit van Nijboer gehoord. Hij sluit niet uit dat hij volgend jaar opnieuw meedoet in Amsterdam. Het vlakke parcours ligt hem en in de stad voelt hij zich op zijn gemak. Hij loopt elk jaar harder. Bij zijn debuut in 2010 werd hij tweede in 2.06.12 uur. Vervolgens won hij in 2.05.53 en 2.05.41. Gisteren verbeterde hij zijn parcoursrecord met vijf seconden tot 2.05.36.


De trouw van de 28-jarige Chebet aan Amsterdam is ongewoon. Op de marathon is Nederland volgens wedstrijddirecteur Jos Hermens 'een opleidingsland, net als in het voetbal'. Getalenteerde Kenianen en Ethiopiërs kunnen op de uitgekiende parcoursen van Rotterdam en Amsterdam naam voor zichzelf maken door snelle tijden te lopen.


Daarna schuiven de besten vaak door naar de marathons van Londen, Berlijn, Chicago of New York, die meer startgeld en prijzengeld kunnen betalen. Deze route is bijvoorbeeld gekozen door drie van de sterkste Keniaanse marathonlopers aller tijden, oud-wereldrecordhouder Patrick Makau, tweevoudig wereldkampioen Abel Kirui en Emmanuel Mutai.


Chebet zou die keuze ook kunnen maken na de Amsterdamse hattrick. Hij droomt van snellere tijden en gelooft dat hij het talent heeft om 2.04 te lopen. Hij heeft nu viermaal 2.05 gelopen en staat met zijn beste tijd van 2.05.27 (winst in Rotterdam, in 2011) op de wereldranglijst aller tijden 35ste. Hij traint rondom Eldoret geregeld met Wilson Kipsang, die vorig maand in Berlijn het wereldrecord verbeterde tot 2.03.23. Hij kent alle geheimen van Kipsang, zei hij met een brede grijns. 'Ik weet alles.'


Toch is het geen uitgemaakte zaak dat Chebet volgend najaar kiest voor Berlijn of Chicago. Hij zei gisteren dat hij altijd eerst het aanbod van Amsterdam in overweging zal nemen. Overwinningen slaat hij hoger aan dan snelle tijden. 'Ik geef de voorkeur aan zeges. Als je wint, blijven ze je naam noemen. Dus als ze me hier nodig hebben, kom ik terug.'


Viervoudig winnaar Nijboer (beste tijd in Amsterdam: 2.09.01) zou het toejuichen. Het is lastig de vele Keniaanse en Ethiopische lopers uit elkaar te houden. Lopers worden inwisselbaar als zelfs de winnaars van Amsterdam of Rotterdam nooit meer terugkeren. 'Een held word je niet in een marathon. Je moet het verschillende keren laten zien. Pas als je bekende namen hebt, ontstaat er enthousiasme over prestaties.'


Chebet merkt dat zijn verknochtheid aan Amsterdam wordt gewaardeerd. Hij wordt op straat herkend en had het gevoel dat hij tijdens de wedstrijd werd toegejuicht. 'De mensen riepen mijn naam.'


De Keniaanse boerenzoon, die een deel van zijn verdiensten heeft geïnvesteerd in een veehouderij met veertig schapen en vijf koeien, kreeg de zege niet cadeau. De sterke kopgroep, die vertrok met het doel het parcoursrecord te verbeteren, begon na 25 kilometer uiteen te vallen. Veel lopers moesten het hoge aanvangstempo bekopen. Maar de Keniaan Bernard Koech voelde zich sterk. Hij liep na 32 kilometer weg van de andere toplopers, onder wie Chebet.


Koech leek op weg naar de zege, maar hij rekende buiten de titelverdediger en de Ethiopiër Birhanu Girma. Zij streden kilometerslang met elkaar om de tweede plaats, totdat Chebet in de buurt van het Rijksmuseum versnelde. Hij liet Girma achter zich, passeerde Koech en snelde vervolgens geroutineerd naar de zege.


Zijn kennis van de Amsterdamse straten had hem geholpen, meende hij. 'Koech ging te vroeg. Ik maakte me geen zorgen. Ik wist dat ik op 38 kilometer kon toeslaan. Toen vond ik mezelf.'


Chebets manager Zane Branson vindt die rust kenmerkend voor zijn atleet. Hij is niet gemakkelijk uit balans te krijgen. Alleen bij de marathon van Rotterdam, in het voorjaar, ging het mis. Chebet had zich voorgenomen 2.04 te lopen, maar hij moest de avond voor de wedstrijd een onaangekondigde dopingcontrole ondergaan. 'Hij had nog nooit een bloedtest gedaan. Dat deed hem psychologisch de das om. Hij voelde zich verzwakt, alsof zijn krachten waren afgetapt.'


Een ander voorval uit Chebets loopbaan getuigt van zijn doorzettingsvermogen. Voordat Branson hem onder zijn hoede nam, werd hij begeleid door een malafide Franse manager. Die haalde zeventien Kenianen naar Frankrijk, ging er met hun geld vandoor en liet ze vervolgens berooid aan hun lot over.


Branson: 'Die man heeft celstraf gekregen. Het was een moeilijk begin voor Wilson, maar hij was vastbesloten om te slagen als atleet. Dat is gelukt. Maar ik denk dat hij het in zich heeft om nog een stap te maken.'


Tegenvallers

De Nederlandse deelnemers aan de marathon van Amsterdam konden niet voor een verrassing zorgen. Koen Raymaekers moest halverwege met een pijnlijke kuit opgeven. Ronald Schröer was met een 18de plaats de beste. Hij had bijna 4 kilometer achterstand op winnaar Chebet: 2.16.28. Hugo van de Broek maakte na drie jaar afwezigheid zijn rentree met 2.18.01.


Bij de vrouwen was Miranda Boonstra de beste Nederlandse. Ze werd zesde in 2.31.49, ruim 4 minuten langzamer dan haar persoonlijke record. De winst was voor de Keniaanse Valentine Kipketer in 2.23.02.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden