Charles Lindbergh ziet het vliegtuig terug dat hem beroemd maakte

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Charles Lindbergh op de vleugel van zijn vliegtuig in 1933 Beeld epa

Washington D.C., 1 maart 1940

Had de middag vrij en nam een taxi naar het Smithsonian Institute. Ik had de Spirit of St. Louis nu al geen jaren meer gezien en wilde weten hoe ze er voor zorgen. Het is nu bijna twaalf jaar geleden dat ik er voor het laatst in gevlogen heb.

Ik wou vóór alles naar binnen zonder herkend te worden. Een stuk of tien mensen zaten aan weerszijden van de vooringang te kijken naar de voorbijgangers. Weer een stuk of tien waren in de hal waar het vliegtuig hangt. Maar door op het juiste moment mijn neus te snuiten kon ik ze allemaal ongemerkt passeren.

Hoe vreemd leek het, daar naar het vliegtuig te kijken, en welk een afgrond van tijd en omstandigheden lag er tussen ons. En toch, hoe nabij waren we elkaar, in een andere betekenis! Ik kon me weer voelen zitten in de cockpit, opstijgen van de startbaan van Roosevelt Field, en laag over de golven van de Atlantische Oceaan scheren.

Wat een klein vliegtuig leek het nu. En toch, hij zag er zo netjes uit, dat ik me er nu nog trots op voel. Ik voelde dat ik het zo omlaag zou kunnen takelen, naar een vliegveld brengen en me weer volkomen thuis voelen in die cockpit.

Ik denk dat ik een uur heb staan kijken, maar ik verloor elk gevoel van tijd.

Op het laatst zag ik twee meisjes naar me kijken - ze wisten het niet zeker, ze zouden het me het volgend ogenblik vragen of ik het was.

Charles Lindbergh (1902-1974), Amerikaanse luchtvaartpionier. Uit The Wartime Journals, 1970. Vertaling Michel van der Plas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden