Chaos in Labour compleet: Corbyn wijkt niet voor opstand

De Britse Labour Partij krijgt een leiderschapsverkiezing. Dit is het gevolg van geheime stemming, dinsdag, waarbij 80 procent van de fractie het vertrouwen in Jeremy Corbyn heeft opgezegd. De leider weigert de stemming te erkennen.

Jeremy CorbynBeeld photo_news

Het is al sinds de Brexit-stem onrustig binnen Labour. Meteen na de referendumschok kreeg de 67-jarige leider, een doorgewinterde euroscepticus, het verwijt medeschuldig te zijn aan de Brexit-stem. Hij voerde niet alleen met frisse tegenzin campagne, maar zou ook deelname van Labour-prominenten aan de Blijf-campagne hebben tegengehouden. Terwijl het overgrote deel van de fractie eurogezind is, heeft een derde van de achterban, in het noorden zelfs twee derde, voor het verlaten van de EU gestemd.

Schaduwkabinet

Meer dan vijftig leden van het zogeheten schaduwkabinet zijn inmiddels opgestapt. Omdat er niet genoeg fractieleden bereid meer zijn om het schaduwkabinet te vullen moet hij zichzelf en zijn vertrouwelingen meerdere functies gaan geven. Het controleren van de regering is zodoende lastig, ware het niet dat de Conservatieven eveneens stuurloos zijn. De oudmodische socialist heeft gezegd dat vertrek het verraad zou betekenen van de 60 procent van de leden die hem negen maanden geleden heeft gekozen, alsmede de vakbeweging.

Voor de gematigde vleugel, die al sinds Corbyns aantreden wacht op het juiste moment voor een coup, is dit het uur U. Project-Jexit begon dit weekeinde en kwam in een stroomversnelling nadat Corbyn schaduwminister Hilary Benn, zoon van zijn mentor, had ontslagen. Zijn schaduwkabinet begon leeg te lopen en in The Mail on Sunday verscheen een artikel waarin Blair-adept Dan Hodges opriep 'de vampier Corbyn' te doden. Ter illustratie verscheen er een trucagefoto waarbij de leider met bebloede lippen in een lijkkist ligt.

Terwijl het koninkrijk kampt met politieke, financiële en constitutionele moeilijkheden, vormen de burelen van de Labour Partij het decor van een klucht. Zo trad een nieuw benoemde schaduwminister na twee dagen reeds af en stuurde Corbyn, voor de draaiende camera's, een cameraploeg weg die hij kort daarvoor had uitgenodigd om te komen filmen tijdens een fractieberaad. Niet de Conservatieven maar Labour dreigt nu het voornaamste slachtoffer te worden van de politieke gekkekoeienziekte die het eiland thans treft.

Lees ook

Lees het laatste nieuws rondom de Brexit in ons liveblog.

Protest op Trafalgar Square tegen de uitslag van het Brexit-referendum.Beeld getty

Onpatriottisch

Corbyns plaatsvervanger Tom Watson, een oude rottweiler van Gordon Brown, waarschuwde zijn baas maandag dat hij het vertrouwen van de fractie verloren heeft. Later die dag trad ook het prominente fractielid Angela Eagle af, een beslissing die gepaard ging met tranen. Corbyn liet zich niet kennen. In het Lagerhuis sprak hij over het belang van eenheid in deze dolle tijden en noemde het 'onpatriottistisch' om te twijfelen aan zijn leiderschap. Dat zorgde voor vermaak. Vanaf de bankjes achter hem riepen partijgenoten om zijn aftreden.

Met een politieke wildernis onder Corbyn in het verschiet gaat Eagle zich waarschijnlijk opwerpen als tegenkandidaat, met Watson als interim-leider. In de coulissen wacht ook de populaire ex-soldaat Dan Jarvis. Corbyn is echter een geduchte opponent. 'Hij portretteert zichzelf als een aarzelende held - maar niets is minder waar,' schreef zijn biograaf Rosa Prince, 'al vijftig jaar konkelt en zweert hij samen om op te klimmen in de politiek en zijn radicaal-linkse ideeën te verspreiden die hij als een tiener had omarmd.'

Het probleem voor zijn uitdagers is dat Corbyn de steun geniet van meer dan honderdduizend partijleden. Zij kiezen de leider. Meer dan duizend Corbynista's verzamelden zich maandagavond bij het parlement om hun stem te laten horen, onder wie Londenaar Anthony Green, een supporter van het eerste uur. 'Deze strijd was onvermijdelijk,' zegt hij, 'wanneer Corbyn wint kan hij verder met een nog sterker mandaat. Wanneer hij verliest dan zal de partij uit elkaar vallen, dan is de kloof tussen de fractie en de leden onoverbrugbaar.'

Corbyn en WatsonBeeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden