Champions League: doe mee als je mag en geniet

Rubriek Ruimte op links in de Volkskrant van dinsdag 31 mei

Topvoetbal is een kwestie van de elite. In de laatste vijf jaar behaalde Manchester United drie keer de finale van de Champions League en Barcelona twee keer. De andere vijf finalisten waren AC Milan, Liverpool, Chelsea, Bayern München en Internazionale.

Rijk, rijker, rijkst. We missen in het rijtje Real Madrid en misschien Arsenal, dat in 2006 finalist was, net voor de jaartelling in dit stukje. En straks sluit die andere club uit Manchester mogelijk aan, het speeltje van Arabieren.

We praten dus over Messi, over de fijne wedstrijd van zaterdag in Londen, over begrotingen van boven de 400 miljoen euro, over duizelingwekkende schulden bij clubs die daarmee (nog) wegkomen omdat ze roepen dat het kapitaal op het veld staat.

Voormalig directeur betaald voetbal Kesler vroeg zich een jaar geleden af waarom we ons druk maken om die aansluiting bij de top, want die zijn we in Nederland allang kwijt. Barcelona is een hemellichaam dat we op heldere avonden mogen aanschouwen. Dan zijn we blij als onze Ibi snel zijn trainingspak uittrekt, opdat hij nog twee keer de bal raakt in de finale, en we zijn trots dat trainer Guardiola is geïnspireerd door onze Cruijff.

Wij dromen niet meer van de beker, wij dromen van de tweede ronde. Die droom heeft het Nederlandse clubvoetbal in gevaar gebracht. PSV, dat koketteerde met het feit dat het nooit bij de gemeente aanklopte, wil bijna 50 miljoen van Eindhoven lenen. De club kwam in problemen omdat het zich als voorheen vaste deelnemer drie jaar op rij niet plaatste voor de Champions League.

Feyenoord ging bijna failliet, mede door geflirt met de topcompetitie. De club investeerde miljoenen in oudere spelers als Makaay, Van Bronckhorst, Hofland en Landzaat, om de Champions League te bereiken. Toen dat niet lukte, volgde een fascinerende bedeltocht om redding.

En dat het ook met Ajax fout had kunnen aflopen, vertellen voorzitter Coronel en directeur Van den Boog deze week in de Volkskrant. Ajax had geluk dat het ook in jaren zonder Champions League af en toe een speler verkocht voor een miljoentje of 25 en door de beursgang een aardig eigen vermogen heeft.

Het verstandigst zou het zijn als de clubs in de kleinere landen een eigen internationale competitie zouden optuigen, een aangeklede Europa League; een competitie waaraan ze niet alleen meedoen, maar die ze ook kunnen winnen. Dan kijken we op onze vrije avonden wel naar het feestje van de elite.

Dat zal niet vlot gebeuren, want elke sporter streeft naar het hoogste. Wat waren ze vorig seizoen trots dat ze eindelijk weer meededen, die bestuurders van Ajax. De volgende dag werd het elftal overhoop gespeeld, begon Cruijff zijn revolutie en konden diezelfde bestuurders ophoepelen.

Vergeet die Champions League. Althans: begroot nul euro, doe lekker mee als je een keer mag meedoen, geniet. Koester wat niet is aangevreten door het grootkapitaal; het plezier van de opleiding, de eigen speelstijl, de slimme scouting. Wie weet, breekt die megalomane top van de piramide nog eens af en wordt het voetbal weer een beetje normaal.

Willem Vissers

twitter: @vkwillemvissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden