'CETA-akkoord komt er hoe dan ook, de belangen zijn te groot'

De kopstukken van de Belgische en Waalse regeringen zijn vandaag bijeen om tot een akkoord over vrijhandelsverdrag CETA te komen. Rond 10.00 uur gingen de onderhandelingen verder. Gisteren schortte de Canadese premier Justin Trudeau, bij uitblijven van consensus, zijn bezoek aan Brussel op. België-correspondent Leen Vervaeke: 'De ontknoping lijkt in zicht.

De Belgische minister van Economische Zaken Kris Peeters, de Belgische premier Charles Michel en de Waalse minister-president Paul Magnette. Beeld epa
De Belgische minister van Economische Zaken Kris Peeters, de Belgische premier Charles Michel en de Waalse minister-president Paul Magnette.Beeld epa

Hoe is de stemming in Brussel?

'Na gisteravond is de stemming gematigd positief. Tot elf uur werden er onderhandelingen gevoerd tussen enerzijds de Belgische premier Charles Michel en de minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders, en anderzijds de Waalse minister-president Paul Magnette en de andere deelstaatregeringen. Toen is het nog niet tot een akkoord gekomen, maar de ontknoping lijkt in zicht. Er werd gesproken over een definitieve versie, waarbij men nog strijd voert over een aantal details. Er wordt gediscussieerd over de formuleringen.'

De onderhandelingen zijn weer begonnen

'Dat klopt, sinds tien uur zitten ze weer om de tafel om het akkoord tot een goed einde te brengen. Eerst komen de Waalse en andere (deelstaat)regeringen bij elkaar. Als deze akkoord zijn over een aantal voorwaarden waarmee ze wel kunnen instemmen met het handelsverdrag, moeten alle 27 EU-landen nog hun goedkeuring uitspreken. Vervolgens moeten het Waalse en Franstalige parlement er nog over stemmen.'

Waals nee is een klap voor de eenheid in België

Premier Paul Magnette van Wallonië wordt al 'de doodgraver van België' genoemd. Zijn nee tegen CETA, het handelsakoord met Canada, heeft ertoe geleid dat België nu nog meer verdeeld is dan de 27 EU-lidstaten. Lees hier de analyse van correspondent Leen Vervaeke.

Hebben de Walen iets aangepast aan CETA?

'Aan de tekst van het verdrag zelf hebben ze niets gewijzigd, maar in een annex bij het verdrag zijn een aantal garanties opgesomd. Die garanties zouden preciezere bescherming bieden voor de Waalse belangen, voor de landbouw in het bijzonder. Ook is er nogmaals benadrukt dat het mechanisme voor handelsarbitrage vertraagd wordt ingevoerd, en dat het opnieuw onder de loep moet worden genomen.

'De Belgen leggen ook sterke nadruk op het feit dat de deelstaten een nooduitgang uit CETA hebben: ze kunnen weigeren het verdrag te ratificeren, en ze kunnen zelfs beslissen de voorlopige invoeringen van het verdrag terug te draaien. Deze bepaling stond, net als de andere beschermingsmechanismes, al in algemene bewoordingen in het verdrag.'

Altijd kritisch over 'schurkenkapitalisme' (+)

Als iemand alle partijen van de noodzaak van het handelsverdag kon overtuigen leek het wel de Canadese minister Freeland. Maar tot nu toe lukt het ook haar niet. Lees hier het profiel van Chrystia Freeland, door buitenlandredacteur Carlijne Vos.

Heeft Paul Magnette hier garen bij gesponnen?

'Magnette heeft een goede beurt gemaakt door de Waalse belangen te verdedigen. Fundamentele tegenstanders van vrijhandel zullen echter bedrogen uitkomen. Gisteren werd al gezegd: 'Van uitstel komt geen afstel.' De belangen zijn te groot om er nu mee te stoppen.'

Wat is je prognose?

'De kans is groot dat de Belgen vandaag tot overeenstemming komen, en dat de Canadese premier Justin Trudeau over een aantal dagen alsnog in Brussel het akkoord komt ondertekenen. Zoals ik zei: de belangen zijn te groot om CETA te laten mislukken. Mocht het alsnog misgaan, dan probeert men in de volgende weken of maanden vast alsnog tot een akkoord met de Walen te komen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden