Celstraffen geëist tegen top Ahold

Zichtbaar aangeslagen zette oud-Aholdbaas Cees van der Hoeven zich - na een zeven uur durend betoog van zijn aanklagers - schrap voor de uiteindelijke strafeis....

Van onze verslaggevers Noël van Bemmel en  Wil Thijssen

Tegen Van der Hoeven en oud-financieel directeur Michiel Meurs eiste de officier twintig maanden gevangenisstraf, waarvan zes maanden voorwaardelijk. Tegen oud-bestuurder Jan Andreae en ex-commissaris Roland Fahlin is twaalf maanden gevangenisstraf geëist, waarvan zes en negen maanden voorwaardelijk.

Dat zijn zware, on-Nederlandse eisen voor vier zakenmannen zonder strafblad die verdacht worden van witteboordencriminaliteit. Het Openbaar Ministerie heeft 'als referentiekader' de openbaar aanklager in New York gevraagd welke straf de verdachten zouden hebben gekregen als die in de VS waren vervolgd. Het antwoord: dertig jaar. Ahold geniet ook een beursnotering in New York.

Het strafrechtelijk onderzoek dat drie jaar geleden is begonnen, en de verklaringen die de afgelopen vier weken in de rechtszaal zijn afgelegd, bewijzen volgens de officier dat de voormalige top van Ahold 'niet integer en strafbaar heeft gehandeld'.

Zover kon het komen, stelt het OM, dankzij een bedrijfscultuur waarin alles moest wijken voor de ambitieuze groeidoelstellingen. Daarbij ontstonden twee werkelijkheden: een economische en een juridische. Toen beide werelden uiteen begonnen te lopen, verloren de oud-bestuurders hun integriteit uit het oog. Exemplarisch is volgens de aanklager het opstellen van tegenstrijdige contracten waarvan een deel geheim werd gehouden.

In die cultuur fungeerde Van der Hoeven als 'absolute voorman en aanjager', meent de officier. Die eist mede daarom tegen de oud-bestuursvoorzitter evenveel straf als tegen zijn financieel directeur die de gewraakte contracten daadwerkelijk opstelde. 'Van der Hoeven is te verwijten dat hij een klimaat heeft geschapen waarbinnen het naleven van regels niet hoog op de agenda stond.'

Daardoor is het vertrouwen in het Nederlandse bedrijfsleven ongekend ernstig geschonden, stelt de officier. 'De kennelijke nonchalance waarmee verdachten belangrijke beslissingen dachten te kunnen afdoen, getuigt van minachting voor het jaarrekeningenrecht.'

Van der Hoeven keek na het horen van de strafeis ongelovig naar zijn advocatenteam. De andere oud-bestuurders reageerden laconiek. 'Het is een schrikeis', concludeerde advocaat Mischa Wladimiroff. Volgens hem is die slechts bedoeld om zijn cliënt de stuipen op het lijf te jagen. Zijn collega Jan Sjöcrona: 'Dit is een buitengewoon eenzijdig betoog. En heeft niks meer met waarheidsvinding te maken. Het is pure scoringsdrift van het OM.' Pagina 7: Een heel groot egoPagina 11: Commentaar

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden