Celstraf Yildirim bevestigd

Een gerechtshof in Turkije heeft donderdag de celstraf van zes jaar en drie maanden bevestigd die voorzitter Aziz Yildirim van Fenerbahçe eerder kreeg voor omkoping bij voetbalwedstrijden.

ISTANBUL - Yildirim heeft al ongeveer een jaar vastgezeten, maar werd vrijgelaten in afwachting van zijn hoger beroep. De verwachting is dat hij nog twee jaar moet uitzitten.

Aziz Yildirim (61) is sinds 1998 voorzitter van Fenerbahçe, een van de drie topclubs in Istanbul, en geldt als een van de machtigste mannen van het Turkse voetbal. In de Turkse media wordt gespeculeerd dat Yildirim door de uitspraak spoedig weer de cel in zal gaan. Hij zou het verwachte kampioensfeest van zijn club eind dit seizoen daardoor missen.

Zondag spelen de Gele Kanaries, zoals de spelers van Fenerbahçe worden genoemd, een stadsderby tegen nummer twee Besiktas. Als Fenerbahçe-vedette Dirk Kuyt en zijn ploeggenoten dat duel winnen, zijn ze kampioen. Fenerbahçe ligt met vijf wedstrijden te spelen twaalf punten voor op Besiktas.

Vanwege het omkoopschandaal zijn de Gele Kanaries zowel dit als volgend seizoen uitgesloten van Europees voetbal. Ook Besiktas mag dit seizoen niet meedoen op Europees niveau.

Yildirim stelt dat justitie hem om politieke redenen vervolgt. Hij zou door vroom-islamitische aanklagers zijn aangepakt omdat hij een aanhanger is van vader des vaderlands Mustafa Kemal Atatürk, die van Turkije een seculiere republiek maakte. Fenerbahçe staat in Turkije bekend als een bolwerk van Atatürk-aanhangers, al is bekend dat de gematigd islamistische premier Erdogan ook fan is van de club.

Het gerechtshof bevestigde gisteren ook de straffen van andere Fenerbahçe-functionarissen. Zij waren met clubvoorzitter Yildirim in het seizoen 2010-2011 betrokken bij de manipulatie van wedstrijden. Ook werden de straffen bevestigd van voetballers en functionarissen van Besiktas, Eskisehirspor, Sivasspor, Giresunspor en Diyarbakirspor.

In de zomer van 2011 werden tientallen spelers en clubfunctionarissen gearresteerd. Het schandaal zette het Turkse voetbal op zijn kop en de bond zag zich gedwongen het begin van het seizoen een maand uit te stellen. Het onderzoek werd door de media 'Operatie Schone Voetbalschoenen' gedoopt.

Hoewel de vervolgingen beperkt bleven tot het clubvoetbal, onthulde Ismail Uyanik, oud-voorzitter van de club Samsunspor, dat ook de Turkse voetbalbond zich bij interlands schuldig heeft gemaakt aan omkoping. 'Ik weet dat geld is betaald aan partijen bij de tegenstander of aan scheidsrechters om het nationale elftal te helpen wedstrijden te winnen', zei de oud-bestuurder tegen de Turkse krant Radikal.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden