Cees Huijssoon - al 48 jaar in de raad - geeft tips aan beginnende raadsleden

'Wees niet bang voor het stoeptegelniveau'

Cees Huijssoon (79) zit al 48 jaar in de gemeenteraad. Heeft hij nog tips voor beginners die vanaf woensdag in de raad zitten?

Cees Huijssoon is al 48 jaar raadslid. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Cees Huijssoon (79) is het op één na langst zittende gemeenteraadslid van Nederland - alleen Wiel Dreessen in Eijsden-Margraten moet hij voor laten gaan. Al in 1970 stond hij op de kandidatenlijst voor Protestants Christelijke Samenwerking (PCS), een lokaal samenwerkingsverband van ARP en CHU in de overwegend katholieke gemeente Zevenbergen. Later werd dat CDA en na de gemeentelijke herindeling stapte hij over naar een lokale partij die begin deze eeuw opging in Onafhankelijk Moerdijk, de grootste partij in de gemeente Moerdijk.

Dit zijn al weer de dertiende gemeenteraadsverkiezingen waarin Huijssoon op de kandidatenlijst staat. In de afgelopen 48 jaar heeft hij zeven burgemeesters plus vele tientallen wethouders 'versleten' en hij heeft er nog lang geen genoeg van. Het is een soort roeping, dat gemeenteraadzitten, en zeker als pensionado houdt het hem 'van de straat'. Of beter: op de straat, tussen de mensen.

Huijssoon is een uitzondering in een tijd dat politieke partijen steeds meer moeite hebben om geschikte kandidaten te vinden en gemeenteraadsleden steeds korter blijven zitten. Zulke 'plucheplakkers' (Huijssoon moet zelf het hardst lachen om zo'n uitdrukking) zijn vooral te vinden in kleine gemeenten. Voor het geld heeft hij het nooit gedaan. Toen hij begon kreeg hij 27,50 gulden voor een raadsvergadering. 'Het was presentiegeld, als je er niet was, kreeg je niks', aldus Huijssoon. Tegenwoordig krijgt hij zo'n duizend euro per maand.

Wethouder is hij nooit geworden. 'Moerdijk heeft elf kernen en is qua oppervlakte de grootste gemeente van Brabant. Als wethouder word je echt overal uitgenodigd. Voor je het weet zit je zaterdagavond weer op zo'n oliebollenmuziekfeest in een dorp twintig kilometer verderop.'

Heeft de nestor van de gemeenteraad nog tips voor beginnende raadsleden?

Verdiep je in de materie, maar vergeet de voorkeursstemmers niet

'Je krijgt ontzettend veel documenten voor de kiezen, maar lees daarvan vooral de laatste twee pagina's - daarin staat hoeveel het kost', zegt hij in de trouwzaal van het gemeentehuis. 'En zorg dat je in de raad echt wat nieuws brengt, dan kom je in de krant. Maar ga ook de straat op en praat met mensen.'

Toen hij veertig jaar in de raad zat, ontving hij de gouden erepenning van de gemeente Moerdijk. Toenmalig burgemeester Wim Denie sprak met bewondering over de nauwe banden die Huijssoon onderhield met zijn dorpsgenoten, al kuierend door de straten van Zevenbergen. Hij kan steeds rekenen op een trouwe schare voorkeursstemmers. 'In 2010 kreeg ik 705 voorkeurstemmen, in 2014 had ik er 695', memoreert hij. 'Dan denk je op zo'n moment toch: wat zou er met die tien mensen zijn gebeurd? Die zullen toch niet overleden zijn?'

De gepensioneerde boekhouder heeft dinsdag nog staan flyeren voor de Jumbo en de Aldi. In totaal heeft hij 1250 gele verkiezingskaartjes laten drukken en verspreid. 'Een soort bidprentjes', zegt hij lachend. 'Man van het volk', staat daarop. Huijssoon: 'Dat schreef een regionale journalist enkele jaren geleden over me, dat vond ik wel mooi.'

Wees niet bang voor het stoeptegelniveau

Hij wordt op straat vaak aangesproken door mensen, ook over losliggende stoeptegels of bomen die niet gesnoeid worden. 'Je moet weliswaar besturen op hoofdlijnen', beaamt hij. 'Maar ik kan toch moeilijk tegen de burgers op straat zeggen: ga maar lekker klagen bij de balie op het gemeentehuis. Ja, ik ben nogal bezig op stoeptegelniveau.'

De laatste tijd komt hij ook vaak mensen tegen die klagen over de politiek en die 'zakkenvullers' in Den Haag. 'Dan ben ik maar wat blij dat ik kan antwoorden dat onze lokale partij geen enkele banden heeft met de landelijke politiek', aldus de gemoedelijke Westbrabander.

Blijf de humor zien

De gemeenteraad is serieus werk, maar vergeet de humor niet. 'Is er al vaak op nummer 7 van lijst 1 gestemd?', vraagt Cees Huijssoon (79) woensdagmiddag met een knipoog aan het hoofd van het stembureau in het verzorgingshuis. Die neemt zijn taak echter bloedserieus en geeft geen antwoord. Integriteit staat hoog in het vaandel in het stemlokaal. 'Ik zou wel met mijn gele sjaal van Onafhankelijk Moerdijk mogen stemmen, maar dan moeten de letters niet zichtbaar zijn', lacht het bejaarde gemeenteraadslid.

Afgelopen zaterdagmiddag gaf hij een rondje aan de hele voetbalkantine, waarbij hij zijn gele verkiezingskaartjes uitdeelde als consumptiebonnen. 'Ik was net jarig geweest', vertelt hij. 'Gelukkig was het voetbal afgelast, hahaha, dus de schade viel mee.'

Cees Huijssoon in het stemlokaal. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Waak over integriteit en omarm het thuisfront

Bij het feestje voor zijn 45-jarig lidmaatschap van de gemeenteraad verzocht de jubilaris om 'een lang en luid applaus' voor zijn vrouw Corry. 'Zorg dat het thuisfront achter je staat, want je bent veel van huis', zegt Huijssoon. En pas op met het aannemen van giften. 'Ik kreeg wel eens van een aardbeienteler een doosje aardbeien onder de snelbinder van de fiets geschoven. Dat heb ik snel teruggegeven. Want voor je het weet, kom je zo'n man weer tegen als het over windmolens of uitbreiding van kassen gaat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.