Cavendish na Parijs klaar voor Londen

PARIJS - De Britse dominantie in het wielrennen liep zondag in Parijs voorlopig af met de eerste eindzege van Bradley Wiggins en de derde ritzege van Mark Cavendish. In Londen willen ze zaterdag de draad weer oppikken.

Over de verdeling van de olympische medailles is ook al nagedacht. Cavendish moet zaterdag de wegwedstrijd winnen, Wiggins op woensdag 1 augustus de tijdrit. Getuige de overmacht van de twee in de Tour is de kans op succes levensgroot. Wiggins duldde zaterdag geen tegenstand in de tijdrit, Cavendish zondag niet in de sprint.

De wereldkampioen kende een vreemde Tour. Hij won de tweede rit in Tournai op een wijze die hem niet vertrouwd was, zonder de hulp van ploegmaats. Cavendish laveerde door het eerste deel van het peloton en katapulteerde zich op het laatste moment naar de overwinning.

Daarna werd er nog weinig van hem vernomen. De groene trui liet hij, weliswaar met pijn in het hart, aan de jonge Slowaak Peter Sagan. Het klassement van de beste sprinter najagen, dat paste niet in de planning. Die planning is afgestemd op een doel: de olympische wegtitel.

Het maakte dat hij zich gemakkelijker schikte in een bijrol bij Team Sky, waar alles deze Tour om Wiggins draaide.

Dat Cavendish, die nog nooit een sprint verloor op de Champs-Élysées, en passant nog drie ritzeges mee pakte, was eigenlijk ongelofelijk. Het bracht zijn totaal op 23 (4 in 2008, 6 in 2009, 5 in 2010, 5 in 2011 en 3 in 2012).

Daarmee ging hij de Franse legende André Darrigade voorbij. In zijn eigen beleving was hij hem al gepasseerd. L'Equipe Magazine riep Cavendish vorige week uit tot beste sprinter in de geschiedenis van de Tour de France. 'Darrigade won 22 ritten, maar slechts vijftien keer won hij in de sprint. Mijn staat van dienst is beter. Ik wil herinnerd worden als de beste sprinter ooit.'

Die status heeft hij eigenlijk al bereikt. De manier waarop hij vrijdag in Brive-la-Gaillarde in de laatste honderd meter Luis León Sanchez voorbij vloog, was ongeëvenaard. 'Misschien had Luis León eerder moeten gaan sprinten', zei Rabobank-ploegleider Adri van Houwelingen nog. Om er vervolgens aan toe te voegen: 'En dan had hij waarschijnlijk ook niet gewonnen.'

Na zijn zege in Brive gaf de sprinter toe dat hij het bij tijd en wijle moeilijk had gehad in de Tour. Hij had meer ritzeges kunnen boeken, daarvan was hij ook zondag overtuigd. 'Het is alsof je Wayne Rooney in de verdediging zet, ik voelde me een beetje verloren.'

Cavendish is de eerste renner die voor de vierde keer in Parijs wint. Hij is ook de eerste die in de regenboogtrui zegeviert. Eigenlijk kwam hij zondag op de Champs Elysées te vroeg op kop, op 400 meter van de finish. Maar de Australiër Matthew Goss, die in het wiel van de Brit uitstekend geplaatst leek, kwam nooit voorbij het achterwiel van de winnaar.

Cavendish kon in Parijs weer vertrouwen op de trein die hem in de laatste kilometers op gang trekt. Het maakt hem eigenlijk onklopbaar. Zelfs de geletruidrager liet zich op kop van het peloton zien, zoals hij zijn ploegmaat eerder in de week al had beloofd. Het maakte Cavendish trots. 'Ik voel me vereerd dat ik van deze ploeg deel heb uit mogen maken, we hebben 6 ritten gewonnen, we staan 1 en 2 in het eindklassement, we hebben Britse geschiedenis geschreven.'

Het vizier kan nu volledig op de olympische wegrit. Cavendish viel er speciaal vier kilogram voor af, het moet hem in staat stellen om het enige klimmetje van importantie, Box Hill, te overleven. Wiggins, Froome, Millar en Stannard zijn er om hem te helpen. Maar het zal lastig zijn om met maar vier ploegmaats de boel te controleren.

De druk is ook onmenselijk. Het goud van de wegrace is een van de eerste medailles die wordt betwist in Londen, en de grootste kanshebber is dan ook nog de sportpersoonlijkheid van 2011. Cavendish zei nergens last van te hebben.

Na zijn derde ritzege zei hij op schema te liggen. 'Ik kijk uit naar komende zaterdag.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden