Cavendish kweekt vertrouwen voor Milaan-Sanremo

AMSTERDAM - Mark Cavendish heeft de zevende en voorlaatste etappe in de Tirreno-Adriatico gewonnen, maar het vergde weinig inspanning. Door een valpartij in de laatste bocht viel het peloton in duigen. Ploegmaat Alessandro Petacchi kon eerst plaatsvervangend juichen en vervolgens ook nog eens tweede worden.


Van de twee geplande massasprints in de Italiaanse voorjaarskoers werd vooraf veel verwacht. Cavendish zou het in twee vlakke aankomsten opnemen tegen zijn Duitse tegenstrevers André Greipel en Marcel Kittel. Tijdens de Tour vorig jaar bleek hoezeer die drie aan elkaar gewaagd zijn.


De eerste confrontatie, tevens de eerste in het nieuwe seizoen, stond in de tweede rit op het programma. Maar Kittel brak in de straten van Cascarina zijn stuur en Cavendish schoot simpelweg te kort. Greipel sprintte wel, maar strandde op de derde plaats.


Maandag was dus de tweede afspraak, opnieuw kwam het er niet van. Marcel Kittel viel als eerste af. Hij werd op een klimmetje achteruit geworpen, nadat Peter Sagan een tempoversnelling had gelast. Kittels hulpkrachten deden er alles aan hem weer in het gareel te krijgen, maar dat lukte niet.


Botsing

In de laatste bocht liep het treintje van het Belgische Lotto, de ploeg van Greipel, uit de rails. Marcel Sieberg kwam in botsing met de Italiaan Sacha Modolo. Daardoor viel een gat, waarvan de vooruitgesnelde Cavendish met zijn ploeg kon profiteren.


In de laatste kilometer werd nog van alles geprobeerd om een aansluiting tot stand te brengen, maar dat was te laat voor een eerlijke sprint. Perfect gegangmaakt door oud-klassementsleider Kwiatkowski, Renshaw en Petacchi kon de 29-jarige Brit niet anders dan winnen. Sagan wierp de handdoek al zo vroeg in de ring dat Petacchi moeiteloos tweede werd.


Voor Cavendish is het pas zijn tweede seizoenszege. Daarom was hij er ook zo mee ingenomen. 'Zeker na de inspanningen van zondag is dit mooi meegenomen. Ik ben de hele dag omringd geweest door ploeggenoten. Dit was ijzersterk teamwerk en geeft een goed gevoel voor Milaan-Sanremo.'


Cavendish was aanvankelijk van plan de Primavera, de eerste klassieker van het jaar, aan zich voorbij te laten gaan. Met het aangepaste parcours, de Pompeiana was daarin als extra hobbel opgenomen, achtte hij zich bij voorbaat kansloos.


Het wegdek op de Pompeiana bleek bij nadere inspectie niet goed genoeg, dus zal zich zondag het bekende scenario ontrollen met de Poggio als overkomelijk obstakel. Vijf jaar geleden sprintte Cavendish in Sanremo al eens naar de eindzege.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.