Cavendish kan het ook zonder knecht

TOURNAI - Hoe sterk is de eenzame sprinter? Sterk genoeg om te winnen in elk geval. Mark Cavendish demonstreerde het maandagmiddag met zijn 21ste etappezege in de Tour de France. De man van wie gezegd werd dat hij de hulp van ploegmaats nodig heeft om de snelste van allemaal te kunnen zijn, bewees zijn exceptionele klasse in de straten van Tournai.

Elk jaar gaat het op Franse bodem over de strijd tussen de sprinter voor wie de weg naar de finish wordt geplaveid door opofferingsgezinde teamgenoten, en de rappe man die alleen zijn weg moet zoeken zodra het peloton met een snelheid van pakweg 60 kilometer per uur door de straten raast. De laatste heeft daardoor altijd een excuus.

Cavendish ontnam de concurrentie voorgoed alle uitvluchten. Je kunt in de Tour op je eentje een massasprint winnen, maar het vergt enige boerenslimheid. Gelukkig wilde de Brit best uitleggen hoe hij in Tournai de juiste sporen had gevonden:

1000 - 500 meter tot de finish

Al ver voordat de adrenaline door het lijf van de sprinters pompte, had Cavendish ploegmaats Boasson Hagen en Eisel laten weten dat ze wat hem betreft een vrije dag konden opnemen. Met twee à drie man gegroepeerd voorin een peloton laveren in de eerste week van de Tour? Impossible, wist Cavendish. Zeker als zich daar ook nog klassementsrenners als Denis Mentsjov en Pierre Rolland ophouden. Een keer kunnen ze je terugrijden naar het front, maar dat kan niet blijven duren. 'Anders vallen ze aan het einde van de week uitgeput van de fiets.'

Het is een nieuwe situatie voor Cavendish, die normaal gezien als een koning door het peloton wordt geleid. Zo gebeurde het sinds 2008 ook in de Tour. Het leverde hem tot dit jaar 20 ritzeges op. Maar sinds zijn transfer naar Team Sky (HTC-High Road werd opgedoekt) weet Cavendish dat hij de schijnwerpers moet delen met die andere Brit, Bradley Wiggins. En die was in de etappekoersen dit seizoen zo dominant dat hij als absolute kopman is aangewezen voor de Tour. Bij Team Sky gaat geel voor groen.

Dus fixeerde de groenetruiwinnaar van de Tour 2011 zich maandag in de laatste kilometer op het wiel van Oscar Freire, de Spanjaard van Katoesja. Bewust. 'Die gaat zich altijd pas vanaf de laatste kilometer met het wringen bemoeien', legde hij uit. Cavendish schoof zo van een uitzichtloze twintigste positie naar pakweg de tiende plek.

500 - 350 meter

Meedogenloos moet je zijn, in je eentje is dat makkelijker dan met ploegmaats om je heen. Het komt er op aan snelle beslissingen te nemen. Een moment van twijfel en de kansen zijn verkeken. Dus toen Matthew Goss, de uiteindelijk nummer drie, een moment te lang aarzelde om bij zijn Greenedge-ploegmaat Daryl Impey in het wiel te gaan zitten, had Cavendish daar al plaatsgenomen. De Zuid-Afrikaan had niets in de gaten en leverde de concurrent keurig af in het wiel van André Greipel die met Greg Henderson nog een Lotto-ploegmaat voor zich wist.

350 - 150 meter

Cavendish is geen klager. 'De situatie is zoals die is', zei hij. Hij wil geschiedenis schrijven in zijn sport. En dat kan ook door deel uit te maken van de ploeg die over drie weken met de eerste Britse Tourwinnaar over de Champs Elysées rijdt. 'Er is niets groters dan dat. Daar wil ik bij zijn en mijn bijdrage aan leveren.'

Cavendish weet ook dat een coöperatieve houding in Frankrijk hem veel kan opleveren voor de olympische wegwedstrijd, een week na de Tour, misschien wel zijn grootste doel van dit seizoen. Voor hem is de druk daardoor anders. Als de ploeg voor hem werkt, is hij aan zijn stand verplicht te winnen. 'Nu dacht ik: ik probeer het, win ik, dan win ik. Win ik niet, dan win ik niet.'

Gegangmaakt door de Lotto-renner Greipel lag de zege voor het grijpen.

150 - 100 meter

Voor Team Sky is Cavendish de 'bonus-renner' geworden, zoals hij het zelf noemt. Alles wat hij wint, is mooi meegenomen. Hij moet zichzelf daarmee opnieuw uitvinden. En voorlopig bevalt hem dat best. Hoewel het in Tournai ook fout had kunnen aflopen omdat hij te lang in het wiel van Greipel bleef plakken. 'Misschien had ik er wat eerder uit moeten komen', analyseerde hij. 'Het was nog best krap. Ik was gebrand hier in de regenboogtrui een rit te winnen.'

100 - finish

Als de weg naar de zege openligt, is de winnaar bekend. Ook al klaagt de concurrentie nog zo hard. 'Het werk van de ploeg was perfect', vond Greipel, de nummer twee. 'Cavendish heeft duidelijk geprofiteerd, zijn ploeg deed niets.'

Cavendish wist het, maar profiteerde nog het meest van zijn winnaarsinstinct. 'Toen ik naar de Tour kwam, wist ik wat we moesten doen voor de gele trui, maar ik wist niet meer hoe ik een sprint moest winnen. Gelukkig ben ik er op tijd achter gekomen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden