Catalaans dorpje krijgt allereerste Johan Cruijffstraat

Een klein, haast onbekend Catalaans dorpje krijgt de eerste Johan Cruijffstraat ter wereld.  Vallfogona de Riucorb (Tarragona), dat nog geen honderd inwoners telt, onthult op 9 september het straatnaambord ter ere van de op 24 maart van dit jaar aan longkanker overleden Nederlandse voetballegende.

Beeld anp

Cruijff bezocht het dorp bij leven nooit. Ook kende de beroemde nummer 14 van Ajax en Barcelona het plaatsje niet wiens enige notoire inwoner in de historie de Catalaanse monnik-dichter Francesc Vicent Garcia was. Toch was de familie van Cruijff verguld toen dorpsbewoners - allen grote supporters van FC Barcelona - aanklopten met de vraag of het goed was om in Vallfogona de Riucorb een straat te vernoemen naar de man die als speler en trainer Catalonië en Barcelona zoveel plezier en successen heeft gebracht.

Een straat was snel gevonden. Een naamloze straat zonder huizen, maar wel eentje met een ontmoetingsplek waar de bewoners van Vallfogona de Riucorb samenkomen om de wedstrijden van Barcelona op televisie te bekijken. Bovendien grenst de toekomstige Carrer de Johan Cruyff (de schrijfwijze van Cruijff in Spanje) aan de sportvelden en het zwembad van het dorpje.

Opmerkelijke primeur

Dat Vallfogona de Riucorb de primeur heeft gekregen is opmerkelijk. Gezien zijn voetbalverleden zou je eerder hebben verwacht dat Cruijff een straat zou hebben gekregen in Amsterdam -zijn geboortestad en de stad waar hij successen kende met Ajax - of Barcelona - de stad waar hij bekend stond als 'De Verlosser' en waar hij tot aan zijn dood woonde.

In Amsterdam gingen na de dood van Cruijff vooral stemmen op om de Amsterdam Arena naar Nederlands beste voetballer allertijden te vernoemen. Ook was er een petitie om de Akkerstraat in de wijk Betondorp, waar Cruijff werd geboren, om te dopen in de Johan Cruijffstraat. Bij beide suggesties verklaarde de gemeente Amsterdam dat 'het nog te vroeg was' en ook de familie-Cruijff de tijd nam om erover na te denken.

In Barcelona woedde een soortgelijke discussie rond het Camp Nou-Stadion. Ook hier bleek terughoudendheid het devies. Een straat naar de beroemde voetballer vernoemen bleek in Barcelona niet mogelijk. Volgens de gemeentelijke moet iemand eerst vijf jaar dood zijn voordat een straat naar hem of haar kan worden vernoemd.

Daarnaast maakten Roosendaal en Amersfoort direct na de dood van de voetbalicoon hun plannen bekend om met een straatnaam te komen. Tot op heden is van deze plannen van beide Nederlandse steden weinig meer vernomen.

Schiphol

Het nieuws over de Johan Cruijffstraat in Vallfogona de Riucorb komt slechts enkele dagen nadat Cruijffs zoon Jordi in het sporttijdschrift Helden liet weten het een mooi gebaar te vinden als de luchthaven Schiphol de naam van zijn overleden vader zou krijgen. 'Welke grote Nederlanders heb je, Rembrandt, Van Gogh en mijn vader. Maar misschien is mijn vader niet belangrijk genoeg. En Schiphol is natuurlijk Schiphol.'

Nu is het zo dat ook naar twee andere voetbalgrootheden een luchthaven is vernoemd. De Noord-Ierse hoofdstad Belfast heeft zijn vliegveld George Best Belfast City gedoopt. En onlangs kondigde het Portugese eiland Madeira zijn bekendste zoon Cristiano Ronaldo te eren met een luchthaven als dank voor het winnen van het EK met Portugal afgelopen juli

Tegenover Nu.nl liet een woordvoerster van Schiphol weten het idee van een naamsverandering te begrijpen aangezien Cruijff een internationaal icoon was. 'Echter, hij was voetballer. Daarom vinden wij het door de gemeente Amsterdam geopperde idee om zijn naam aan de Amsterdam Arena te koppelen, beter passen', aldus de woordvoerster.

Asteroïde

Daarmee lijkt de kans dat de Nederlandse luchthaven naar Cruijff wordt vernoemd, een idee waartoe onder meer ook oud-doelman Ronald Waterreus in een column in Voetbal International en chef sport van De Telegraaf Jaap de Groot opriepen, vrijwel verkeken.

Toch is Cruijff met de komst van zijn nieuwe straat in Vallfogona de Riucorb misschien wel de voetballer naar wie het vaakst iets is vernoemd. Van de Johan Cruijff Schaal, - de traditionele opening van het Nederlands voetbalseizoen- de Johan Cruijff Prijs, de Johan Cruijff Foundation, het Johan Cruijff College en de Cruijff Courts tot de asteroïde 14282 Cruijff - die zich ruwweg ergens tussen de planeten Mars en Jupiter bevindt.

Dirk Kuyt en coach Giovanni van Bronckhorst van Feyenoord poseren samen met coach Phillip Cocu en Luuk de Jong van PSV met de Johan Cruijff Schaal. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden